Les cookies sèment la confusion: comment rendre votre site Internet conforme

Difficile de rater la publicité récente dont a fait l'objet la directive européenne relative aux cookies. Mais de quoi s'agit-il au juste ? Et surtout, en quoi cela affecte-t-il votre site Internet ?

Les cookies sont de petits fichiers texte qui s'installent sur le disque dur de votre ordinateur lorsque vous visitez des sites Internet. Certains cookies, appelés « cookies de session » ou « cookies techniques », rendent la navigation sur un site Internet particulier plus agréable, étant donné – par exemple – qu'ils mémorisent votre choix de langue, ce qui vous évite d'avoir à le spécifier à chacune de vos visites.
D'autres cookies, appelés « cookies de suivi », enregistrent et stockent des informations sur votre comportement en ligne. Bien que les cookies puissent s'avérer efficaces en vous donnant accès à du contenu plus pertinent, ils sont encore plus utiles pour les commerçants, qui se servent de ces informations pour établir votre profil et vous suggérer des produits en fonction de ce dernier, via la technique publicitaire du ciblage comportemental.

Loi ou pas ? Ces cookies de suivi sont l'une des principales causes de l'instauration de la « directive Cookies », qui vise à protéger votre vie privée en ligne. En effet, les cookies de suivi récoltent des informations personnelles, parfois sensibles, pour créer votre profil (par exemple, votre nom, votre adresse ou encore l'historique de vos achats).
Il est important de préciser que la « directive Cookies » n'est pas une loi à proprement parler. Il s'agit plutôt d'une instruction minimale que les États membres de l'UE sont tenus d'incorporer dans leur législation nationale. Ce n'est qu'une fois cette étape franchie que la directive pourra officiellement être considérée comme une loi.

Comment rendre votre site Internet conforme
Certains États membres, comme la Belgique, la Suède et le Royaume-Uni, ont déjà mis la directive en œuvre, mais la plupart des autres traînent à l'appliquer. Si vous possédez un site Internet, vous devrez donc veiller à le régulariser tôt ou tard.
Comment rendre votre site Internet légal ? La directive recommande – dans les grandes lignes – d'informer clairement et complètement les visiteurs de l'utilisation de cookies par votre site Internet ainsi que des raisons qui sous-tendent ce choix. Vous devez en outre obtenir leur permission avant d'installer des cookies sur leur ordinateur.
Dans la pratique, si vous n'utilisez que des cookies de session ou techniques, aucune permission n'est toutefois nécessaire, étant donné que vous ne collectez pas des informations privées sur les visiteurs de votre site Internet.

Les démarches à entreprendre pour rendre votre site Internet conforme peuvent s'écarter légèrement de la directive telle que décrite ci-dessus, car les détails juridiques sont sujets à des interprétations différentes selon le pays de l'UE concerné.

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