Gartner constate un effondrement du marché des tablettes

Les ventes mondiales de tablettes n'affichent plus du tout la même croissance qu'il y a deux ans, car l'innovation provient davantage des mises à jour logicielles que du hardware.

La croissance des ventes de tablettes dans le monde a considérablement ralenti en 2014 et la situation va se prolonger en 2015, affirme Gartner. L'institut de recherche prédit la vente de 233 millions d'unités cette année contre 216 millions en 2014, en hausse de 8% seulement. Son directeur de recherche Ranjit Atwal juge alarmant l'effondrement du marché des tablettes l'an dernier, qui auparavant enregistrait une croissance à deux chiffres.

"Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette chute brutale, précise-t-il. Le premier est l'allongement de la durée de vie des tablettes : elles sont partagés par les membres de la famille et les mises à jour logicielles, en particulier des devices sous iOS, les maintiennent à jour. Un autre facteur réside dans le manque d'innovation en matière de hardware, qui n'encourage pas les consommateurs à adopter de nouveaux modèles." L'innovation se situe en effet plutôt du côté applicatif, dans l'utilisation de données personnelles pour customiser l'expérience utilisateur.

Gartner anticipe pour 2015 que les ventes mondiales cumulées d'ordinateurs (de bureau, portables et ultramobiles), tablettes et téléphones mobiles atteindront 2,47 milliards d'unités, soit une hausse de 3,9% par rapport à 2014. La croissance devrait légèrement se relever en 2016 à 4,1% pour atteindre 2,57 milliards d'unités.

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Ventes mondiales par segment, en millions d'unités © Gartner, janvier 2015

Côté smartphones, l'institut estime à 3,7% l'accroissement des ventes mondiales en 2015. En 2016, 2 milliards de smartphones pourraient en effet être vendus. Un marché polarisé autour de deux segments : le haut de gamme et l'entrée de gamme, indique Annette Zimmermann, directrice de recherche chez Gartner. "D'un côté, le smartphone premium, d'un prix moyen de 447 dollars, voit sa croissance dominée par iOS. Et de l'autre côté du spectre, la croissance vient des smartphones sous Android ou d'autres systèmes d'exploitation ouverts sur le segment du smartphone de base, en moyenne commercialisé 100 dollars. Pour les smartphones de milieu de gamme, le marché présente de moins en moins d'opportunités."

Android a affiché plus d'un milliard d'unités vendues en 2014 et devrait profiter d'une croissance de 26% cette année. Gartner prévoit par ailleurs une croissance plus élevée chez Windows que chez iOS : "Le marché des ordinateurs se stabilise et la difficulté pour le prochain iPhone à trouver de la croissance s'accroît, ce qui réduit l'écart entre les deux systèmes d'exploitation", conclut Ranjit Atwal.

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Ventes mondiales par système d'exploitation, en millions d'unités © Gartner, janvier 2015

Innovation / Gartner