Ask a mis Jeeves à la retraite d'office

La page d'accueil d'Ask.com en 2000 © DR

Créé en 1996, Ask.com fut le premier moteur de recherche fonctionnant sur un principe de questions-réponses. Cette fonctionnalité était incarnée par Jeeves, le majordome mascotte du moteur, censé apporter les réponses aux questions des utilisateurs. Racheté par IAC en 2005 pour la somme de 1,85 milliard de dollars (le personnage de Jeeves disparaîtra du moteur en 2006), Ask ne parviendra cependant jamais à s'imposer face notamment à la richesse de l'index de Google. En mars 2010, Ask ne représente aux Etats-Unis que 3,8% des recherches, loin derrière Bing (11,7%), Yahoo (16,9%) et Google (65,1%) selon Comscore. Fin 2009, le PDG d'IAC, Barry Diller indiquait être disposé à céder son moteur.