AltaVista a été éclipsé par Google

La page d'accueil d'Altavista en 1999 © DR

Lancé en 1995 aux Etats-Unis, AltaVista est alors le premier moteur de recherche capable d'indexer rapidement la plupart des pages Web de l'époque, ce qui en fait le plus important moteur de recherche textuelle. Racheté par Compaq en 1998, AltaVista est transformé en portail, puis revendu. Mais la stratégie de portalisation d'AltaVista entraîne une perte de qualité des résultats de recherche proposés par le moteur, qui est rapidement éclipsé en termes de popularité par une jeune start-up : Google. En 2003, Overture, rachète AltaVista, avant d'être elle-même absorbée en 2004 par Yahoo. Le développement d'AltaVista est alors abandonné, même si le service existe toujours.