Real Networks prend ses distances avec Rhapsody

Real Networks va prendre ses distances avec son service de musique à la demande Rhapsody. Le groupe compte injecter 18 millions de dollars dans Rhapsody (créé avec Viacom) et ouvrir son capital à d'autres actionnaires. Real Networks restera dans un premier temps le principal actionnaire de Real Networks, avec une part approchant les 50 % du capital. Rhapsody fait grise mine, avec une perte de 300 000 abonnés en 2009, à cause de la concurrence d'iTunes. Le groupe souhaiterait ainsi lever des fonds pour préparer efficacement Rhapsody à l'arrivée de nouveaux concurrents comme Spotify sur le marché américain. Début 2009, Rhapsody affichait 1,2 million d'abonnés.

Real Networks veut par ailleurs recentrer ses activités autour de son lecteur multimédia, Real Player, en perte de vitesse par rapport à ses concurrents parmi lesquels iTunes, qui bénéficie du succès de l'iPod et de l'iPhone et du lecteur Windows Media, distribué par Microsoft avec Windows. Real chercherait également à développer son activité de jeux en ligne, sur laquelle le groupe devrait souffrir d'une concurrence moins féroce.

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