Un fonds veut investir 100 millions de dollars dans Yelp

Le guide local en ligne américain Yelp vient de lever 25 millions de dollars auprès du fonds Elevation Partners. Cette opération s'effectue à travers le rachat d'actions privilégiées convertibles. Elle valorise Yelp à 475 millions de dollars. Elevation Partners indique être prêt à investir de nouveau dans Yelp : le fonds d'investissement envisage d'injecter au total jusqu'à 75 millions de dollars supplémentaires dans la start-up en rachat d'actions aux salariés ou aux autres investisseurs.

Lancé en 2004 par deux anciens de Paypal, Yelp est un site de recommandations de restaurants et autres bonnes adresses pour les sorties. Il revendique 26 millions de visiteurs uniques en décembre. Fin 2009, Yelp avait décliné une offre de rachat de la part de Google d'environ 500 millions de dollars. Les deux entreprises étaient à un stade avancé de leur négociation (lire l'article Google lorgne le moteur de recommandations Yelp, du 18/12/2009).