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Un auditoire pendant le discours du président François Hollande, dans un atelier d'Airbus Safran Launchers, aux Mureaux, le 14 novembre 2016, à l'occasion du lancement de la production d'Ariane 6 (Photo IAN LANGSDON/POOL/AFP/Archives)

Vendredi 21 avril 2017, 15h44
Airbus Safran Launchers (ASL) a annoncé le lancement de la production des modèles de qualification, destinés aux essais au sol d'Ariane 6, dont le premier vol est prévu en 2020, a l'issue d'une revue de maturité du programme.

"La conclusion positive de cette revue permet d'engager la production des modèles de qualification au sol d'Ariane 6", a indiqué le groupe lors d'une visite de presse de son site des Mureaux (Yvelines).

"Le premier vol d'Ariane 6 est prévu en 2020", a-t-il ajouté.

Ariane 6 sera un lanceur flexible, modulaire et compétitif qui existera en deux versions, Ariane 62 et Ariane 64. Il est particulièrement adapté aux constellations de satellites.

L'objectif est de garantir la continuité de l'accès européen à l'espace et de réduire de moitié les coûts de lancements par rapport à l'actuelle Ariane 5, afin de faire face à une compétition de plus en plus vive dans le domaine des lanceurs.

"Nous respectons ainsi les délais et nos engagements", a déclaré Alain Charmeau, le patron d'ASL, lors d'une visite du site des Mureaux.

"Cette mise en production des éléments de qualification d'Ariane 6 est une étape importante, qui traduit l'originalité et l'efficacité du processus industriel mis en place pour son développement, sa production et son exploitation", a-t-il ajouté.

Selon ASL, la revue a confirmé que la maturité de l'industrialisation d'Ariane 6 est suffisante pour lancer la production des modèles de qualification au sol du futur lanceur européen, conformément aux objectifs du programme.

"Avec le passage de la +Maturity Gate 6.1+ (jalon de maturité, ndlr), ASL et ses partenaires industriels franchissent une étape majeure du développement d'Ariane 6, sous contrat avec l'Agence Spatiale Européenne (ESA)", a-t-il ajouté.

Cette revue d'industrialisation a réuni, du 27 mars au 20 avril 2017, ASL et ses partenaires industriels, ainsi que des experts indépendants. ASL explique que le futur lanceur européen est développé en utilisant des étapes de validation appelées "Maturity Gates", comme dans l'industrie aéronautique, et va démarrer la production des premiers lanceurs pour vols d'ici la fin de l'année, après le franchissement de la "Maturity Gate 6.2."

La méthode de développement Ariane 6, appelée "Ariane 6 Way", comporte 15 étapes majeures, dont 6 ont déjà été franchies.

La "Maturity Gate 6.2" doit se tenir fin 2017, pour démarrer la production des premiers lanceurs Ariane 6 pour vols.

La "Maturity Gate 11" donnera le feu vert au premier vol du lanceur.

Un test complet, réalisé au sol, des procédures de remplissage et de mise à feu du lanceur, simulant la totalité d'un vol, soit 10 minutes, sera réalisé au deuxième semestre 2019, a annoncé Patrick Bonguet, le responsable du programme Ariane 6.

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