Les assureurs-vie, prochaines victimes de la crise Les Européens fragilisés

le cours d'axa depuis janvier 2008.
Le cours d'Axa depuis janvier 2008. © JDN

Les grands assureurs européens proposant de l'assurance-vie sont eux aussi à la peine, avec des résultats 2008 pour beaucoup moribonds voire carrément catastrophiques. Sans compter un début 2009 pas forcément prometteur.

Le britannique Aviva, qui se présente comme le premier assureur-vie et épargne retraite sur le vieux continent, affiche par exemple une perte de 885 millions de livres  (près d'un milliard d'euros) en 2008, contre un profit de 1,5 milliard de livres un an plus tôt. L'allemand Allianz a perdu pas moins de 2,4 milliards d'euros en 2008, contre près de 8 milliards de bénéfices un an plus tôt, avec un chiffre d'affaires en recul de 5%. Le seul 4e trimestre a été l'occasion d'une perte de 3,1 milliards. Et le 1er trimestre 2009 livre un résultat net de 29 millions d'euros bien ridicule une fois comparé au 1,15 milliard gagné sur la même période en 2008.

Toujours au premier trimestre 2009, le numéro 1 de l'assurance-vie en Norvège, Storebrand, a plongé dans le rouge avec une perte de 95,4 millions. Douze mois auparavant, il affichait un bénéfice de 150,6 millions.

L'italien Generali est, lui, parvenu à rester positif en 2008, avec cependant un résultat net de 861 millions d'euros à comparer aux près de 3 milliards de bénéfices de l'année précédente. Le résultat opérationnel de l'assurance-vie est passé de 2,7 milliards en 2007 à 1,98 milliard en 2008. Et au premier trimestre 2009, le résultat net du groupe est tombé à 104 millions contre 910 millions un plus tôt.

Les compagnies françaises ne sont pas épargnées. Axa a enregistré un bénéfice en recul de 83%, à 923 millions d'euros, après avoir perdu 1,24 milliard d'euros au second semestre, sa première perte en sept ans. De son côté, CNP Assurance a vu son bénéfice fondre de 40% l'an dernier, à 731 millions d'euros. Le groupe s'est en revanche félicité de la hausse de son chiffre d'affaires au premier trimestre 2009 : +25% grâce au rebond... de l'assurance-vie en France et en Italie.

Crise financière / Assurance-vie