Pourquoi les entreprises irlandaises rêvent de la France

A l’heure où le moral des entreprises françaises est maussade, des secteurs poursuivent leur développement dans l’hexagone. Ces domaines tels que le bâtiment ou l’aéronautique, attirent des entreprises irlandaises qui croient au potentiel du marché français.

La France : 3e marché-cible pour les Irlandais.  

Pour les entreprises irlandaises, le développement passe forcément par l’export : l’Irlande comptant 4 millions d’habitants seulement, son marché intérieur est par nature limité. Cette capacité à conquérir de nouveaux marchés est donc vitale pour l’économie irlandaise, où il n’est pas rare de croiser des sociétés dont plus de 50% du chiffre d’affaires s’effectue à l’export.

C’est dans ce contexte que s’inscrit l’action d’Enterprise Ireland, qui travaille à accompagner ces candidats à l’export sur plus de 50 marchés. Si ces derniers commencent le plus souvent par se tourner vers le Royaume-Uni, cible logique aussi bien du point de vue géographique et culturel que linguistique, et vers les Etats-Unis, la France constitue leur 3e plus grand marché-cible et ce pour plusieurs raisons.

La proximité du territoire et la solidité des liens portuaires entre l’Irlande et la France constituent en premier lieu un atout de poids dans le choix des entrepreneurs irlandais de se tourner vers le marché hexagonal. Le second est fonction des opportunités, nombreuses, liées au développement des investissements et des besoins de certains secteurs clé. En matière de technologie médicale, par exemple, la France est le deuxième plus grand marché d’Europe. Dans le domaine des transports, ce sont pas moins de 4 milliards d’euros qui sont investis tous les ans dans le train ou l’aéronautique. Quant au secteur de l’agro alimentaire, il totalise chaque année plus de 5 milliards d’euros d’investissement et intéresse tout particulièrement l’Irlande qui partage avec la France une tradition agricole forte. Forcée par sa taille réduite et la rudesse de ses terres à développer des moyens productifs toujours plus efficaces, l’agritech irlandaise possède une expertise qui mêle à la fois robustesse – conditions climatiques obligent - et technologie de pointe à tous les niveaux de la production,  depuis la conception de machines agricoles, jusqu’à celle de solutions connectées permettant d’optimiser la gestion d’un troupeau, application smartphone comprise !

Expertise et souplesse irlandaises : les meilleurs atouts pour adresser le marché français.

Depuis plusieurs années, le gouvernement irlandais a mis en place des mesures en faveur de l’innovation et le pays dispose d’un écosystème local de pépinières et de start-ups à la pointe de la technologie, qui développent des produits et des solutions à destination de tous les secteurs. Cette expertise, doublée d’une réactivité et d’une souplesse dans la production, en fait des partenaires idéaux pour les entreprises françaises. En effet, pour les PME hexagonales, trouver des fournisseurs relève parfois du parcours du combattant : volumes inadaptés, délais d’approvisionnement trop longs, ou inadéquation de l’offre disponible avec des besoins métier spécifiques. La structure des entreprises irlandaises s’adapte parfaitement  à ces besoins de niche, où les volumes sont moins importants, et où il faut parfois aller jusqu’au sur-mesure dans des délais serrés. A titre d’exemple, une commande qui prendra jusqu’à 8 semaines pour d’autres fournisseurs européens pourra être honorée en à peine quelques jours par les entreprises irlandaises.

Le plus souvent d’ailleurs, ces sociétés ne se présentent pas comme des fournisseurs mais bien comme des partenaires, car il n’est pas rare qu’un produit existant soit modifié afin de correspondre au plus près des besoins de l’entreprise française. C’est aussi la raison pour laquelle Enterprise Ireland encourage les candidats à l’export à ouvrir des bureaux sur le territoire français pour préserver la qualité de leur relation client, qui est un autre de leurs atouts reconnus. 

Apprivoiser les codes du business « à la française » 

Mais le marché français se mérite ! Le premier obstacle pour les entreprises irlandaises est souvent la barrière linguistique, suivi d’une seconde plus complexe à appréhender encore que les subtilités de la langue de Molière : celle d’une culture du business très différente des habitudes anglo-saxonnes.

Celle-ci s’exprime sous plusieurs formes. En France, elle passe par une connaissance des particularités territoriales : le processus de vente diffèrera ainsi sensiblement entre le Nord et le Sud par exemple, et le poids de la capitale par rapport aux régions demeure une spécificité qu’il serait maladroit de négliger.

Elle passe également par une initiation aux codes du business « à la française », qui s’étale davantage dans le temps. Contrairement aux anglo-saxons, qui sont plus enclins à prendre des risques, les entreprises françaises prennent le temps de vérifier soigneusement tous les paramètres avant de s’engager. Leur réputation d’exigence est tout à fait réelle, car tout est passé au crible, depuis les aspects techniques jusqu’au design. Les entreprises françaises sont en recherche de qualité : le prix, est finalement secondaire si le produit correspond à leurs besoins. Ce processus d’étude préalable à tout engagement commercial explique que la signature d’un contrat puisse prendre, en France, six mois à un an supplémentaire, par rapport à ceux qui sont signés avec des partenaires anglais ou américains. Cet aspect peut déstabiliser le candidat irlandais à l’export, mais cette contrainte s’avère un atout sur le long terme, car une fois la confiance établie, les entreprises françaises sont parmi les plus fidèles à leurs fournisseurs, et les relations d’affaires se tissent dans la durée.

Des efforts payants sur le long terme

Ces trois dernières années, le commerce entre l’Irlande et la France a crû de 5% par an, preuve que les entreprises des deux pays tirent profit à travailler ensemble. Pour les sociétés irlandaises, la prise de risque à tenter de s’implanter sur le marché français est réelle. Toutefois, décrocher un contrat en France révèle de la part d’une entreprise étrangère une adaptabilité et une ténacité certaine. Ces partenariats constituent un formidable tremplin pour envisager d’autres projets à l’export, car au-delà des chiffres commerciaux, la France possède une image prestigieuse difficilement quantifiable mais très palpable : s’implanter en France devient alors gage d’excellence.

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