Cadillac, l'hommage à un aventurier français

henry leland, en 1905.
Henry Leland, en 1905. © GM

La marque américaine doit son nom à un aventurier français : Antoine Laumet. Envoyé par Louis XIV aux Amériques, il débarque en 1683 en Acadie et s'attribue le titre de Laumet de Lamothe sieur de Cadillac. En 1701, il fonde le Fort Pontchartrain, aujourd'hui Détroit, capitale de l'industrie automobile américaine.
En 1902, en signe de reconnaissance, le constructeur Henry Leland et William H. Murphy - l'actionnaire d'Henry Ford - fondent la marque Cadillac. En 1909, ils la revendent à Billy Durant (fondateur de GM et de Chevrolet). Les armoiries de l'explorateur français sont, encore aujourd'hui, l'emblème de la firme.