Le livre le plus cher du monde

Livre le plus cher Ce manuscrit de 72 pages écrit par Léonard de Vinci a été acheté par Bill Gates en 1994.

Le Codex Leicester, écrit par Léonard de Vinci, est certes moins haletant qu'un roman de J. K. Rowling, mais il est aussi plus court. Ce recueil de 18 feuilles doubles est le livre le plus cher du monde, acheté en 1994 par le milliardaire américain Bill Gates pour 30,8 millions de dollars (ce qui représenterait aujourd'hui près de 50 millions de dollars compte tenu de l'inflation). 

codex leicester
Le Codex Leicester est le livre le plus cher, vendu 30,8 milliards de dollars en 1994. © Léonard de Vinci / Wikipedia

Ce manuscrit rédigé par l'inventeur entre 1506 et 1510 rassemble des notes scientifiques et des schémas, concernant l'hydraulique, l'astronomie ou la géologie. Il est écrit à l'envers, donc illisible sans l'aide d'un miroir.

Le Codex a changé plusieurs fois de mains. En 1717, il intègre la collection de Thomas Coke, premier comte de Leicester (d'où son nom). Vendu aux enchères en 1980, il passe alors dans les mains du milliardaire américain et collectionneur d'art Armand Hammer, qui le renomme à son nom (codex Hammer) et l'expose dans son musée privé à Los Angeles. Jusqu'au 11 novembre 1994 où Bill Gates en fait l'acquisition en enchérissant par téléphone. Il lui redonne alors son nom d'origine.
Il existe au total plus de 6 000 pages de manuscrit de Léonard de Vinci, mais le Codex Leicester est le plus connu d'entre eux. Il est aussi le seul à appartenir à un propriétaire privé.

Si l'on considère uniquement les ouvrages imprimés, le titre du livre le plus cher revient au "Livre des psaumes", vendu aux enchères 14 millions de dollars le 26 novembre 2013 à New York.

 

Les plus chers

Bill Gates