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Sun contre-attaque sur les serveurs lames avec Intel
Requinqué après une croissance des ventes de 13% en 2006, Sun retente l'aventure des serveurs lames. Allié à Intel, le constructeur aura fort à faire contre IBM et HP accaparant 80% du marché.  (15/03/2007)
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 Sun et HP agressifs sur le front des serveurs lames
Dossier Exploitation informatique
Sun Microsystems se sentirait-il pousser des ailes depuis que les derniers chiffres du Gartner lui ont attribué la troisième place des constructeurs de serveurs en 2006 ? Avec 13% de croissance sur un an, à 1,9 milliard de dollars de chiffre d'affaires, et après une traversée du désert, le constructeur peut - il est vrai - trouver quelques raisons de se réjouir. Ses deux rivaux, HP et IBM ne voient leurs ventes progresser que de 3% sur la même période.

Respectivement second et premier en termes de chiffre d'affaires, ils restent néanmoins très largement devant Sun avec des parts de marché de 33% et 32%. Et cette domination d'IBM et HP n'est pas circonscrite aux seuls serveurs en rack. Sur le créneau des serveurs lames, la concurrence est encore plus inégale puisque les deux firmes y représentent 80% du marché. La première intrusion de Sun sur les lames s'était soldée par un échec retentissant.

Le constructeur a finalement décidé de concrétiser l'accord signé en janvier dernier avec Intel en annonçant un nouveau modèle de serveur lame. Nul doute qu'il aura à cœur de faire oublier le cuisant revers de 2003 rencontré avec le Sun Fire B100s Blade Server à base de processeurs UltraSPARC.

Il ne s'agit cependant pas d'un réel retour puisque Sun avait déjà annoncé en avril 2006, l'arrivée du Netra ATCA. Exit toutefois les processeurs maison, remplacés par les Opteron d'AMD. Une première évolution jugée favorablement par les analystes dans l'optique de se développer sur le midmarket, le segment de marché le plus dynamique pour les serveurs lames.

Le marché des serveurs dans la zone EMEA en 2006
(en millions de dollars)
Vendeur
CA 2006
PdM 2006
CA 2005
PdM 2005
Evolution
IBM
5 659
33 %
5 514
33 %
+ 3 %
HP
5 412
32 %
5 244
32 %
+ 3 %
Sun
1 943
11 %
1 726
10 %
+ 13 %
Dell
1 307
8 %
1 244
7 %
+ 5 %
Fujitsu
1 261
7 %
1 358
8 %
- 7 %
Autres
1 330
8 %
1 528
9 %
- 13 %
Total
16 915
100 %
16 617
100 %
+ 2 %
Source : IDC

Petite infidélité de Sun donc qui préfère cette fois privilégier Intel. Le fondeur profite ici de son redressement dans la course aux performances. Ne pas faire appel à ses propres processeurs permet en outre à Sun d'être plus rapidement compétitif. Les spécifications de ce nouveau serveur lame restent malgré tout encore floues : des entrées/sorties et de la mémoire dopées, le tout pour un prix dans les standards du marché dès juin 2007.

L'alliance Sun-Intel ne s'arrêtera cependant pas là. Deux serveurs en rack, deux et quatre processeurs, devraient ensuite voir le jour. Les lames ne représentent encore qu'une part réduite des ventes : 10% selon Gartner. Mais la croissance annuelle en fait un marché dynamique, bien plus que celui des modèles en rack.

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La consommation des lames, directe et par refroidissement, est néanmoins régulièrement présentée comme un frein. Mais sur ce point, les industriels se sont lancés dans la course à la réduction de la facture énergétique, au travers notamment du Green Grid. Les constructeurs travaillent en outre sur le choix des matériaux et des processeurs, le refroidissement et la climatisation.

 
 
Christophe AUFFRAY, JDN Solutions Sommaire Infrastructure
 
 
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