Google Webmaster Tools : savoir détecter les problèmes et les résoudre Attention aux erreurs "soft 404" qui peuvent ralentir l'indexation du site

mieux vaut également ne pas avoir d'erreurs 'soft 404' : la bonne indexation
Mieux vaut également ne pas avoir d'erreurs "soft 404" : la bonne indexation d'un site en dépend. © Capture

Petit rappel : si une page Web demandée n'existe pas, le serveur doit renvoyer le code d'erreur approprié via le protocole http, c'est-à-dire 404 (voire éventuellement 410 si elle n'existe plus). Si ce n'est pas le cas, et que le serveur indique (via le code 200) que le contenu a été trouvé et qu'il est correct, il s'agit alors d'une erreur de type "soft 404".

Or puisque le serveur indique que le contenu est valide, la page vide ou ne comportant qu'un message d'erreur est susceptible d'être indexée.

C'est un problème requérant la vigilance quotidienne du référenceur, car non seulement les pages indexées pourront apparaître dans les SERP sans toujours présenter d'intérêt. Mais en plus, les robots de Google vont passer du temps à parcourir des pages inutilement, ce qui peut ralentir l'indexation des pages utiles et affecter l'exploration de l'ensemble d'un site. Google le précise très clairement.

 

 

Les erreurs "soft 404" du Google WebmasterTools : une liste "non exhausitive"

 

L'experte Annabelle Bouard (Aposition) rappelle que la liste d'erreurs "soft 404" fournie par le Google Webmaster Tools "ne doit pas être considérée comme exhaustive, il peut aussi y avoir des erreurs soft 404 non identifiées comme telles par Google".

En tout cas, chaque erreur "soft 404", apparaissant dans le Google Webmaster Tool doit être étudiée (en cliquant dessus). Une vraie réponse de type 404, ou une redirection 301, peut corriger le problème.  

A noter que Google peut détecter ces erreurs "soft 404" sur des pages grâce à des liens pointant vers elles. Il est donc parfois possible, comme  l'avait remarqué l'expert SEO Olivier Duffez de profiter de ces soft 404 pour obtenir des backlinks.

Indexation / Google