Un album gratuit est aussi la meilleure vente 2008 d'Amazon


Selon Amazon.com, l'album de Nine Inch Nails, a été le plus vendu en ligne en 2008. Il était aussi disponible gratuitement et légalement sur Internet.

Au lieu de tuer la vente de musique, sa diffusion gratuite n'aurait-elle pas un effet stimulant sur les ventes ? Telle est la question que soulève le classement des albums les plus vendus en 2008 sur Amazon.com. Selon le détaillant américain, c'est l'album du groupe Nine Inch Nails, "Ghosts I-IV", qui a été le plus vendu au cours de l'année écoulée. Il était pourtant disponible gratuitement – et légalement – sur Internet.

Vendu cinq dollars sur Amazon, cet album de 36 morceaux instrumentaux, était en effet en partie disponible depuis mars 2008 sur Internet. Mieux : l'ensemble de l'album est sorti sous licence Creative Commons, c'est-à-dire que son partage intégral et sa réutilisation à des fins non-commerciales sont autorisés. Les internautes avaient donc la possibilité de télécharger légalement cet opus sur un service de peer-to-peer.

Nine Inch Nail avait par ailleurs opté pour une stratégie de diversification des supports numériques et physiques. Outre la version standard de l'album, des éditions collector étaient également proposées à la vente pour des prix allant de 10 à 300 dollars. Une semaine à peine après sa sortie, les ventes de l'album auraient atteint 750 000 exemplaires et rapporté à Nine Inch Nails plus d'un million et demi de dollars. Les pré-commandes des 2 500 éditions collector à 300 dollars étaient elles épuisées au bout de trois jours.

Trent Reznor, chanteur, compositeur et seul membre permanent de Nine Inch Nails s'est dit à plusieurs reprises favorable au partage de fichiers, allant jusqu'à appeler son public à pirater. En novembre 2007 Reznor avait même quitté la maison de disque Interscope (filiale d'Universal) pour pouvoir vendre ses albums en direct. L'artiste semble ne pas vouloir s'arrêter là : il a récemment mis en ligne gratuitement 400 gigaoctets d'images vidéo en haute définition tirées de trois des concerts du groupe.

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