Des scarabées espions

des insectes espions
Des insectes espions © Didier Belot

Des papillons transformés en véritables agents secrets ? Un scénario digne des films de science fiction. Et pourtant, c'est bien l'objectif du projet HI-MEMS. Financé par la Darpa (l'agence de recherche du Pentagone), il vise à fusionner des systèmes de commande artificiels avec ceux de l'insecte en les insérant dès le stade de la chrysalide. Les implants feront ainsi partie intégrante du corps de l'insecte adulte.

Les avancées sont tenues top secret, mais les chercheurs ont diffusé des vidéos montrant des papillons pilotés à distance grâce à des décharges électriques. Prochaine étape : réduire encore la taille des composants pour dissimuler dans l'insecte une radio, une caméra, ou un détecteur de gaz selon l'usage souhaité. Une autre possibilité serait de téléguider l'insecte par GPS.

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