Des vagues source d'électricité

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L'énergie des vagues est captée puis transformée en électricité par ce gigantesque serpent de mer. © Libre de droit

Trois gigantesques serpents de mer de 150 mètres de long évoluent au large des côtes du Portugal, au Nord de la ville de Porto. N'ayez crainte, il s'agit de la ferme hydraulique Aguçadoura.

Elaborés par la firme écossaise Pelamis Wave Power, ces trois engins se décomposent en quatre segments reliés entre eux par des joints leur conférant une bonne flexibilité. L'objectif est que l'ensemble épouse au mieux le mouvement des vagues.

Chaque joint est équipé de quatre rames qui pompent l'énergie de la houle au gré des mouvements. Cela envoie de l'huile dans des accumulateurs sous pression. L'huile continue son chemin et arrive au moteur hydraulique pour le faire fonctionner. Résultat : l'alternateur lié au moteur produit du courant qui est ensuite transmis à la station de la plage via un câble en fibre optique sous-marin.

Chaque Pelamis produit 750 kilowatts de courant ce qui fait pour les trois, un total de 2,25 mégawatts.