Amazon Echo : Amazon lance trois nouvelles enceintes équipées d'Alexa

Amazon Echo : Amazon lance trois nouvelles enceintes équipées d'Alexa Amazon veut envahir le monde avec sa gamme Amazon Echo. Le géant du net a présenté deux nouveaux haut-parleurs connectés, Echo Spot et Echo Plus, et qu'une mise à jour de la version basique de son Echo.

[Mise à jour le 10 octobre 2017 à 14h26] Amazon casse les prix de son enceinte connectée avec écran Amazon Echo Show. Le géant de la vente en ligne et de l'IoT commercialise désormais ses appareils 199 dollars aux Etats-Unis, contre 229 dollars au moment de leur sortie. Cette décision a été prise par le groupe suite à la baisse des ventes de l'Echo Show, liée à l'interdiction faite par Google à leurs utilisateurs de se connecter à YouTube via le haut-parleur intelligent. Or la filiale d'Alphabet est la première source de vidéos regardée par les internautes sur le web.

Amazon inonde le marché du haut-parleur connecté. Le groupe a présenté au cours d'une conférence organisée à son nouveau siège de Seattle le 27 septembre trois nouvelles versions de son Amazon Echo, ainsi qu'une série d'accessoires. La gamme Echo est désormais composée de huit appareils. Aucun des nouveaux bébés de la multinationale ne sera vendu plus de 150 dollars : Amazon s'attaque directement à Apple et à son HomePod, qui sera commercialisé près de 350 dollars. Faites connaissance avec les nouveaux produits de la marque grâce à la description détaillée ci-dessous. 

Echo Plus, plus fort que son grand frère

Plus grand, plus fort… La nouvelle enceinte intelligente de la gamme Echo présentée par Amazon s'appelle Echo Plus et ce n'est pas pour rien. L'appareil dépasse son frère aîné en taille (235 millimètres de hauteur contre 148), mais également grâce à la qualité de ses haut-parleurs. Contrairement à la version basique d'Echo, il détectera automatiquement les objets connectés compatibles. Plus besoin de créer de multiples comptes client : Echo Plus s'y branchera sans que l'utilisateur n'ait à lever le petit doigt.

Echo Spot, pour passer des appels vidéo

Amazon n'oppose pas, avec sa gamme Echo, le son et l'image. La preuve avec son nouvel Echo Spot. Ce réveil intelligent, équipé d' Alexa, l'intelligence artificielle vocale développée par le groupe, est également doté d'un écran couleur de 2,5 pouces ainsi que d'une caméra. Il permettra à ses utilisateurs de passer des appels vidéo. L'Echo Spot sera commercialisé à partir du 19 décembre et coûtera 130 dollars.

L'Echo de base remasterisé

Amazon a retravaillé sur la version de base d'Echo, son premier haut-parleur intelligent. Le nouvel appareil, plus compact, est nettement moins cher que son prédécesseur. Il sera mis en vente au tarif de 100 dollars, contre 199 dollars pour le premier Echo. Il sera équipé d'un meilleur système son (format Dolby digital). Le groupe a fignolé les finitions de son enceinte connectée. Il propose désormais des habillages imitant différents types de matériaux comme le charbon, le grès, le chêne ou encore le noyer. 

Echo Connect relie Echo à une ligne fixe

Le géant du e-commerce a également lancé Echo Connect, une borne un peu gadget qui permet de relier ses enceintes de la gamme Echo à une ligne de téléphonie fixe. Les haut-parleurs Echo d'Amazon permettent déjà de passer des appels via le système du VoIP, mais si la connexion internet ne fonctionne pas ce système n'est pas opérationnel… sauf si le propriétaire de l'appareil dispose d'un Echo Connect.

Les Echo Buttons, pour jouer à des quiz entre amis 

Amazon a dévoilé les Echo Buttons, qui sont vendus par deux au tarif de 19 dollars. Cet appareil n'est rien d'autre qu'une "boite à meuh", permettant de jouer à des jeux de société type quiz, avec ses amis ou en famille. Mais de nouvelles fonctionnalités devraient être présentées prochainement par le groupe pour ce buzeur. Ces Echo Buttons ont été intégrés à la nouvelle gamme de produits lancée par le groupe baptisée Alexa Gadgets.

Date de sortie des nouveaux appareils de la gamme Echo 

Voici la date de sortie de ces différents appareils : 

  • Echo Plus sera disponible à partir du 31 octobre 2017 et est déjà disponible en précommande 
  • Le réveil connecté Echo Spot sera commercialisé cette année à partir du 19 décembre
  • La nouvelle version du Echo sera en magasin à partir du mois d'octobre et est déjà disponible en précommande 
  • Echo Connect sera vendu dès le 13 décembre 2017
  • Les buzzers Echo Buttons seront disponibles pendant les vacances de Noël 2017
Amazon met un pied dans la maison de ses clients avec son haut-parleur intelligent Amazon Echo. © Amazon

Amazon Alexa

Développé par le laboratoire Amazon Lab126, l'assistant personnel Alexa, intégré à Echo, est un logiciel capable de décrypter les requêtes vocales de son utilisateur et d'y répondre avec sa voix synthétique (et uniquement féminine pour le moment). Pour multiplier les possibilités d'interactions entre Alexa et ses clients, Amazon essaye de construire un magasin d'applications vocales aussi large que possible, comme l'a fait dans les années 2000 Apple avec l'Apple Store. Les clients peuvent désormais jouer au Trivial Pursuit avec Alexa via l'application pursuingtrivia, commander vocalement certains de leurs objets connectés, lui demander qui est le Premier ministre français...

En juin 2015, le groupe a lancé un kit de développement pour permettre aux développeurs tiers de concevoir des skills. Amazon organise régulièrement des hackathons pour développer les compétences de son IA, comme l'indique le site de recherche d'emploi pour les informaticiens Devpost. Le savoir-faire de l'IA ne cesse depuis de s'étendre : dotée d'une centaine de skills seulement au premier trimestre 2016, Alexa en totalisait 10 000 un an plus tard, comme le montre le graphique ci-dessous dont les chiffres sont tirés d'un communiqué du groupe.

Au premier trimestre 2017, 10 000 skills développées par des tiers étaient disponibles sur Echo. © JDN

Le géant du e-commerce multiplie également les partenariats pour intégrer son assistant personnel dans des appareils conçus et fabriqués par des entreprises tierces. En janvier 2017, le Consumer Electronics Show de Las Vegas a été l'occasion pour le groupe d'annoncer une longue série de collaborations et de réaliser une démonstration de force face à ses concurrents, comme le souligne BBC News. Alexa est désormais intégrée dans les machines à laver de Whirlpool, les frigos de LG et les enceintes de Lenovo. Les véhicules de Ford équipés de la solution d'info-divertissement Sync 3 seront eux aussi dotés de cet assistant personnel à l'été 2017 dans le monde entier. Il suffit à l'utilisateur de parler à son haut-parleur intelligent pour lancer automatiquement une machine ou mettre en route la musique dans sa voiture.

Amazon Echo en France

Amazon, qui a lancé Echo aux Etats-Unis en juin 2015, et en Allemagne ainsi qu'au Royaume-Uni en septembre 2016, n'a pour le moment pas annoncé de date de sortie officielle dans l'Hexagone car le cerveau et la voix de son appareil, l'assistant intelligent Alexa, ne parle pas encore le français. Le groupe de Jeff Bezos n'a pour le moment présenté qu'une version anglaise et allemande de son intelligence artificielle. "Echo ne devrait pas être commercialisé ici avant 2018", a pronostiqué le 13 juin 2017 l'analyste de Forrester Thomas Husson au iMedia Brand Summit. 

Les bilingues impatients peuvent toutefois commander un Amazon Echo depuis la version anglaise, américaine ou allemande du site de vente en ligne et de se faire livrer l'appareil à une adresse physique dans l'un de ces trois pays. Il suffit ensuite de se faire expédier le paquet par une bonne âme ou une entreprise dont c'est le métier, comme le britannique AlfaSent, et le tour est joué.

Prix d'Amazon Echo

Le haut-parleur intelligent de la multinationale vaut 199 dollars pièce aux Etats-Unis et est vendu au tarif de 199 euros en Allemagne et au Royaume-Uni. Qualifié par le Financial Times de réponse d'Amazon aux smartphones, après l'échec cuisant de son propre appareil, le Fire Phone, Echo coûte nettement moins cher que les deux derniers téléphones lancés par Apple. L'iPhone 7 et l'iPhone 7 Plus ont été commercialisés respectivement entre 649 et 849 dollars et entre 749 et 949 dollars aux Etats-Unis au moment de leur sortie. Les revenus générés d'ici 2020 par le duo Amazon Echo et Alexa pourraient atteindre les 11 millions de dollars, selon Business Insider.

Amazon Echo Show

Amazon n'est au départ pas un fabricant de matériel électronique. Le groupe a pourtant décidé, au vu du succès rencontré par son haut-parleur intelligent, de concevoir des petits frères à son Echo. Le dernier-né de la famille, Amazon Echo Show, a été présenté au public le 9 mai et sera commercialisé aux Etats-Unis à partir du 29 juin à 299 dollars. Doté d'un écran tactile, l'appareil permet de passer des appels sur Internet et offre une solution de visioconférence pour la maison. Il est d'ores et déjà disponible en pré-commande aux USA sur le site du géant du e-commerce.

Amazon Echo Look

Echo Look a quant à lui été présenté dans une vidéo le 26 avril 2017 et est depuis commercialisé aux Etats-Unis au tarif de 200 dollars. 

Cet objet connecté est lui aussi équipé de l'IA Alexa et se commande grâce à la voix. Mais il est complété par un appareil photo qui permet à ses utilisateurs de prendre des clichés et des films de leurs tenues vestimentaires pour les partager avec leurs amis sur les réseaux sociaux. Echo Look combine également les avis des fashionista et des photos des dernières tendances collectées sur le net pour donner à son propriétaire des conseils mode.
Ce nouvel appareil, qui permet à Amazon de collecter et d'analyser des clichés prises volontairement par ses clients, donne au groupe la possibilité de constituer des bases de données très riches sur ses clients et de s'infiltrer dans leur vie privée, ce qui ne manquera pas de poser des problèmes légaux de confidentialité des données, souligne The Verge

Amazon Echo Dot

En mars et octobre 2016, Amazon présentait deux versions miniatures de son Echo, appelées Dot. Dotés des mêmes fonctions que leur aîné, les deux appareils, qui ressemblent à des palets de hockey, ont un haut-parleur moins puissant. Ils sont destinés à de plus petites pièces de la maison, comme la salle de bain ou la chambre, alors qu'Echo est plutôt fait pour être installé dans la pièce à vivre. Amazon a également lancé en octobre le système Echo Spatial Perception, qui permet à plusieurs Dot et Echo de collaborer pour qu'il n'y en ait qu'un qui réponde à la question de leur propriétaire. Comme leur taille, le prix de vente des deux versions du Dot est petit : ils ne coûtent respectivement que 90 et 50 dollars. Le produit devient ainsi accessible aux ménages de la classe moyenne et serait même capable de communiquer avec leurs animaux de compagnie, plaisante Amazon dans une campagne de publicité diffusée aux USA.

Concurrents Amazon Echo

Espérant lui aussi mettre un pied dans le logement de ses clients, Google n'a pas mis longtemps à dégainer une version concurrente au haut-parleur intelligent d'Amazon. Son objet connecté Google Home, annoncé en mai 2016, est commercialisé aux Etats-Unis depuis le mois de novembre de la même année. Il intègre lui aussi un assistant personnel maison baptisé Google assistant. L'appareil est, comme Echo, capable de commander les objets connectés de l'appartement de ses propriétaires et de répondre à leurs questions. S'inspirant de la stratégie du site de vente en ligne, Google a ouvert le kit de développement de son intelligence artificielle à des développeurs tiers pour qu'ils l'intègrent à leurs propres objets connectés et qu'ils créent de nouvelles applications.

Apple développe lui aussi en ce moment son propre concurrent d'Echo. Cet appareil, qui sera équipé de l'assistant de la marque à la pomme Siri, serait pour le moment surnommé B238 en interne selon le site Macrumors, largement repris par la presse américaine. Microsoft et Harman Kardon ont également lancé leur enceinte connectée, baptisée Invoke le 9 mai 2017. Elle peut être commandée par la voix car elle est équipée de l'assistant intelligent Cortana développé par la firme de Redmond.

Malgré cette concurrence agressive, Amazon dominera largement le secteur des haut-parleurs intelligents fin 2017. Le groupe détiendra 70,6% des parts de marchés aux Etats-Unis selon une étude du cabinet eMarketer. Google, le numéro deux de ce classement, plafonne à 23,8%.

Caractéristiques techniques

  • Format : le haut-parleur connecté d'Amazon mesure 23,5 centimètres de haut, 8,35 de large et pèse un peu plus d'un kilo.

Connectivité : Echo est doté d'une double bande et antenne wifi pour disposer d'une connexion plus rapide qu'avec un équipement classique. Il embarque également une puce Bluetooth permettant notamment à ses utilisateurs de streamer du contenu audio depuis leur smartphone.

  • Application Amazon Echo : l'appareil se connecte tout simplement au wifi de la maison et se pilote depuis l'application dédiée Android, iOS et Fire OS, le système d'exploitation maison d'Amazon.
  • Audio : Echo est doté de sept micros de qualité, pour capter la voix de son utilisateur même lorsqu'il est à l'autre bout de la pièce. Il est équipé d'un "tweeter" de 5 centimètre, un haut-parleur capable de reproduire des sons aigus, et d'un caisson de basses mesurant plus de 6 centimètres, afin de parler de manière quasi-humaine avec ses propriétaires.

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