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Trouver un hébergeur PHP gratuit
Les hébergeurs proposant l'ouverture immédiate d'un compte gratuit avec PHP/MySQL se font rares. En voici quelques-uns : Multimania, iFrance et... La Poste.  (19 mars 2004)
 

(cet article ne reflétant plus la réalité, une mise à jour a été publiée le 29 août 2005 : "Trouver un hébergeur PHP gratuit... ou presque")


La valse des hébergeurs gratuits sur Internet est indéniable. Disparition ou plus simplement arrêt du service, trouver un hébergeur gratuit n'est pas chose facile, surtout si l'on souhaite activer son compte immédiatement. Nous reprenons en effet aujourd'hui le même principe que celui déjà appliqué pour débusquer des hébergeurs gratuits en JSP et en ASP. Nous cherchons un hébergeur dont l'activation de compte est immédiate; un développeur n'aime pas attendre.


Notre cible privilégiée s'articule ici autour des hébergeurs PHP4 proposant une base de données MySQL et au moins 5 Mo d'espace. Le support de la bibliothèque GD serait un plus, tout comme la présence d'autres bibliothèques. Pour chaque hébergeur, nous vous communiquerons si possible un lien pointant vers le phpinfo() (qui affiche les informations relatives à l'installation de PHP).

Nous avons "évalué" quelques hébergeurs sur leur simplicité d'utilisation et sur les moyens mis à notre disposition. En ce qui concerne les performances, celles-ci ne se jugent pas sur une seule journée (sauf si elles sont lamentables), nous n'en tiendrons donc pas compte, nous vous indiquerons néanmoins comment vous renseigner sur un hébergeur.

La Poste : la bonne surprise
Tout le monde sait sans doute qu'il est possible de créer gratuitement un compte mail du type prenom.nom@laposte.net . Ce qui est moins connu, par contre, c'est la possibilité de créer une adresse du type http://pagesperso.laposte.net/mon-site/ disposant de 50 Mo d'espace libre, PHP et MySQL. Une interface phpMyAdmin est d'ailleurs disponible.
Comment s'y prendre ? Il faut tout d'abord ouvrir une adresse mail sur le site LaPoste.net. Ceci fait, il faut se rendre sur le site des offres d'accés à Internet de La Poste (oui, La Poste est aussi fournisseur d'accès ADSL et RTC). Là, il faut choisir l'offre "Accès libre" disponible dans le menu à gauche : on vous propose ainsi de ne payer votre accès Internet qu'à la minute, en téléchargeant un logiciel de connexion propriétaire. Cette offre est donc gratuite... tant qu'on ne cherche pas à accéder à Internet avec! Remplissez les formulaire (assez redondant) qui vous sont successivement proposés, pour finalement arriver au formulation d'accès à l'administration. L'accès n'est pas encore validé, il suffit d'attendre quelques minutes et l'on peut y entrer.
Allez en bas de la page, activez PHP, c'est fait. On vous y donne d'ailleurs un phpinfo(), qui nous montre que l'on utilise une version de PHP4u avec PHP 4.3.2 sur un serveur Debian, avec Zend Optimizer, les bibliothèque GD et Ming, et MySQL 3.23.57. Certaines fonctions sont verrouillées (system(), exec()...), mais ça ne peut gêner un site simple. La page contient moult informations sur la création de site, ce qui est idéal pour les débutants.

Lycos/Multimania : un bon choix
ex-Mygale et racheté ensuite par le géant Lycos, Multimania reste pourtant le leader de l'hébergement gratuit, et son offre dynamique n'est pas mauvaise : selon leur phpinfo() (ils utilisent PHP4u, comme LaPoste.net), ils proposent PHP 4.3.2 et MySQL 3.23.57... bref, la même configuration que LaPoste.net
Par ailleurs, Multimania fournit un petit récapitulatif des fonctions disponibles : même outil, c'est sûr, mais peut-être est-ce aussi la même structure en marque blanche ?
L'offre est en compte l'une des meilleurs sur le marché des grartuit, et on aurait tort de ne pas en profiter.

iFrance : il ne faut pas trop en demander
[Mise à jour du 06/04/07: l'hébergement gratuit chez iFrance ne propose plus le PHP. Celui-ci n'est maintenant disponible qu'à partir de 5€/mois. Nous mettrons cet article plus profondément à jour prochainement : les liens de ce paragraphe ne fonctionnent plus correctement]
La page permettant de créer un compte gratuit est facile à trouver. Remplissez quelques pages d'information, et vous voilà sur la page de votre "tableau de bord". Le site n'est pas encore activé, il faut cliquer au bon endroit pour se faire envoyer le code d'activation, l'entrer dans l'interface, voilà, votre site est visible sans mot de passe.
iFrance vous fournit son phpinfo() : PHP 4.3.4 et MySQL 3.23.49 tournant sous Apache avec moult modules fort sympathiques (mod_rewrite, mod_alias...),
Nous avons ensuite, afin de tester nous-mêmes, mis en ligne un phpinfo() qui nous a indiqué les capacités suivantes : PHP 4.0.2 (pas très récent : 29 août 2000) avec MySQL 3.23.10-alpha (une version datant aussi de l'an 2000) en mode CGI. Auraient-ils confondu phpinfo() pour les comptes payants et phpinfo() pour les comptes gratuits ? Rien n'est moins sûr, mais a priori, ne prévoyez pas les dernières innovations PHP sur un compte gratuit...
Ajoutons que le jour de notre test, les serveurs Web et MySQL sont assez lent, et vous avez une application de l'adage "You get what you pay for"...
Vous avez à votre disposition un répertoire spécifique à PHP, iphp, pouvant contenir jusqu'à 5 Mo de scripts, et votre base peut contenir jusqu'à 10 Mo de données, le tout dans un espace disque de 100 Mo... iFrance vous propose par ailleurs une série de scripts "maison" pour vous faciliter la tâche : livre d'or, forum, compteur...
Une nouveauté depuis notre dernier test, la possibilité d'utiliser phpMyAdmin 2.3.2 pour gérer sa base...
L'offre est donc intéressante, mais il faudrait qu'ils se décident sur les version des logiciels qu'ils proposent.


Force est de constater que l'hébergement gratuit ne fait pas recette en PHP : trouver un site dont l'ouverture de compte est immédiate n'est pas (plus) chose aisée. Par le passé l'offre était en effet plus nombreuse, mais la plupart de ces hébergeurs, s'ils existent encore, n'offrent plus leurs services gratuitement. La dernière disparition en date se nomme Kilio.

Si nous omettons le caractère immédiat de l'ouverture de compte que nous avons retenu ici, il existe d'autres pistes, en voici quelques-unes :

- Freesurf.fr propose PHP4, jusqu'à 100 Mo d'espace, une base MySQL et l'outil PhpMyAdmin. Le code d'activation est envoyé par courrier.
- Free.fr offre 100 Mo, PHP4 et MySQL pour toute inscription (prévoir quelques jours d'attente pour recevoir par la poste les informations nécessaires à l'ouverture de compte).
- Hebergement-gratuit.com propose 1 Mo + PHP4, le tout sans publicités si vous possédez votre nom de domaine. Cette solution peut éventuellement convenir aux très petits sites. Une base SQL gratuite peut être utilisée avec des services tels que FreeSQL.org.
- Serveur4u semble prometteur, mais son serveur souffrait de gros problème lors de nos tests, impossible de s'inscrire.

Notons donc, depuis notre dernier article sur le sujet, de l'arrêt des offres gratuites de Kilio, Oxyd, OVH et LeVillage, hébergeurs disparus ou reconvertis dans le payant...

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Pas cher
Enfin, en dehors du gratuit, sachez qu'il existe du "pas cher" ! Tous les prix sont indiqués "par an"...
Citons Online (phpinfo()) dont le premier prix s'élève à environ 30€ pour du PHP4 / MySQL avec 100 Mo. Les serveurs ne sont pas réputés rapides, les possibilités sont limitées (pas de mod_rewrite ou d'accès à certaines fonctions de PHP comme mail(), remplacée par un email() spécifique), mais pour un site dynamique simple, c'est amplement suffisant.
OVH (phpinfo() et phpinfo() pour PHP5) est dans la même zone de prix (12€ pour 60 Mo) et bénéficie de bons échos sur les newsgroups.
Chez Webheberg (phpinfo()), le PHP/MySQL est disponible à partir 30€, avec 100 Mo d'espace disque et un support 24h/24.
LeVillage (phpinfo()) propose un hébergement PHP4/MySQL très complet (nombreux scripts pré-installés) mais plus onéreux : 42€ pour 40 Mo ou 56€ pour 70 Mo.
Notons aussi les hébergement coopératifs, comme Ouvaton.coop, L'Autre ou l'APINC, sous conditions.


Il existe d'autres hébergeurs susceptibles de vous intéresser, nous vous conseillons de parcourir les résultats d'un "moteur de recherche" dédié aux hébergeurs tel que abc-hebergement.com et de parcourir régulièrement les messages du newsgroup fr.reseaux.internet.hebergement. En effet, les performances d'un hébergeur varient dans le temps, il convient donc de rester constamment informé sur la tournure des évènements afin d'envisager éventuellement un déménagement de votre site.


 
[ Arnaud Gadal et Xavier BorderieJDNet
 
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