N°1 : éducation, santé et action sociale, 4 659 485 emplois

Ce vaste secteur qui recouvre les professions de santé, d'action sociale et d'éducation emploie près de 4,7 millions d'équivalent temps plein. Des effectifs en hausse de plus de 70% entre en 1970 et 2007. En France, la proportion de ces emplois est d'ailleurs passée de 11,5 à 18,4% dans cet intervalle. L'éducation (713 000 emplois supplémentaires), qui comprend les effectifs de l'Education nationale, et la santé (535 000 emplois) ont certes largement contribué à cette hausse, mais c'est pourtant l'action sociale et ses 910 000 emplois supplémentaires qui a le plus progressé en triplant la taille de ses effectifs.