Bénéteau concevait des chalutiers

sur les chantiers de croix de vie au début du siècle.
Sur les chantiers de Croix de Vie au début du siècle. © Groupe Groupe Bénéteau
Avant d'être mondialement connu pour ses bateaux de plaisance, le chantier naval Bénéteau fabriquait des bateaux de pêche. En 1884, Benjamin Bénéteau, architecte naval, crée un chantier artisanal à Croix-de-Vie, en Vendée. Il construit des chalutiers à voile pour les marins-pêcheurs. C'est lui qui met aussi en construction le premier thonier à moteur français. Et ce n'est qu'en 1964 que la troisième génération familiale à la tête de l'entreprise s'orientent vers la construction de bateaux de plaisance. Moins de 20 ans plus tard, Bénéteau devient leader mondial. L'éternel concurrent, Jeanneau, est croqué en 1995. Aujourd'hui, Bénéteau fabrique toujours des bateaux de pêche. L'entreprise réalise plus d'un milliard d'euros de chiffre d'affaires.