Michelin produisait du caoutchouc

le premier pneu à vélo démontable, produit par michelin.
Le premier pneu à vélo démontable, produit par Michelin. © Michelin

Fabricant de caoutchouc depuis 1832, la manufacture stéphanoise s'est orientée vers le créneau des pneumatiques sous l'impulsion des frères Michelin, repreneurs de l'entreprise en 1889. Deux ans plus tard, la légende raconte qu'un cycliste venu par hasard se procurer des produits nécessaires à la réparation des bandages qui équipent sa bicyclette donne une idée à Edouard Michelin. A l'époque, les pneus sont collés à la roue : en cas de crevaison, la réparation est longue est compliquée. Il imagine donc de séparer l'enveloppe et la chambre à air, c'est lepremier  pneu démontable. L'entreprise dépose les premiers brevets en 1891. Une victoire éclatante à la course cycliste Paris-Brest (8 heures d'avance) popularise le produit. Elle l'adapte aux automobiles. Plus d'un siècle après, Michelin est un des tous premiers manufacturiers mondial de pneus.