2e : Liliane Bettencourt, 24 milliards de dollars

liliane bettencourt.
Liliane Bettencourt. © JG

Rien ne sert de présenter Liliane Bettencourt, dont le nom défraye la chronique depuis presque cinq ans. Rappelons seulement comment la vieille dame est devenue la femme la plus riche d'Europe.

Liliane Bettencourt est la fille d'Eugène Schueller, un ingénieur diplômé de l'Institut de chimie appliquée de Paris. En 1907, il met au point la première teinture capillaire de synthèse et lance son entreprise de cosmétique. L'homme est doté d'un flair imparable qui le conduit à développer l'ambre solaire au moment où sont votés les congés payés. A sa mort en 1957, la machine L'Oréal est en route et sa fille en prendra la succession en s'impliquant dans toutes les décisions stratégiques du groupe.