Albert Frère, de l'export à l'investissement par milliards

sa fortune est estimée à 2,6 milliards de dollars.
Sa fortune est estimée à 2,6 milliards de dollars. © Vladimir Mucibabic - Fotolia.com / CNP

Longtemps, le milliardaire belge Albert Frère a laissé courir le mythe qu'il était le fils d'un marchand de clous et qu'il avait exercé le même métier. La réalité est plus prosaïque. Après la seconde guerre mondiale, il rejoint la société familiale, une fabrique des petits articles métalliques, située dans les faubourgs de Charleroi. Son père lui confie les achats de matières premières et la vente de la production. En véritable pionnier du secteur, il a alors l'idée de faire de l'export. Avec la guerre de Corée, la pénurie de matière première fait rage. Les cours flambent, les commissions touchées à la vente aussi. Albert Frère commence à faire sa pelote. Riche, il prend des participations dans des sociétés sidérurgiques avant d'investir tout azimut : aujourd'hui, il détient des participations dans la moitié des entreprises du Cac 40.