Pierre Bellon, du ravitaillement maritime à la restauration d'entreprise

sa fortune est estimée à 2,2 milliards de dollars.
Sa fortune est estimée à 2,2 milliards de dollars. © Stephen Coburn - Fotolia.com

S'il a un temps caressé l'idée d'une carrière de haut fonctionnaire, Pierre Bellon, le fondateur de Sodexo, en a été dissuadé par son père. Il intègre HEC après avoir raté trois fois le concours d'entrée. Diplômé, il sillonnera les mers du monde comme officier de marine. De retour à Marseille en 1958, son père l'enrôle comme attaché de direction dans l'entreprise familiale de ravitaillement maritime.

Mais, convaincu que ce métier ne survira pas aux mutations, il s'essaie à la livraison de repas aux entreprises de la citée phocéenne. Seul, en arpentant la Canebière en camionnette, il livre des repas et se met à installer des cuisines chez ses entreprises clientes. On est en 1966, et Sodexho (Société d'exploitation hôtelière) voit le jour. C'est aujourd'hui le numéro 1 mondial de la restauration collective.