N3-X : l'avion presque sans carburant

avec le n3-x, la consommation de kérosène est réduite de 70%.
Avec le N3-X, la consommation de kérosène est réduite de 70%. © NASA

Malgré les efforts des avionneurs pour réduire la consommation de leurs appareils, le carburant représente toujours un quart des coûts des compagnies aériennes. Et la facture ne devrait faire qu'augmenter. Face à ce défi, les projets d'avions super économes voient le jour. Le N3-X, imaginé par les ingénieurs de la Nasa, est une sorte d'aile volante propulsée en partie par des turbines incorporées au fuselage. Alimentées par des moteurs électriques à supraconductivité, elles produisent une poussée vers l'arrière et réduisent la friction de l'air. Une configuration qui réduit aussi drastiquement le bruit.

Conçu pour 300 passagers, le N3-X permettrait de réduire la consommation de kérosène de 70%. De son côté, Airbus espère produire un avion tout électrique de 100 places d'ici 2030, l'E-fan.