Hyperloop : le train sous vide

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L'Hyperloop consiste à faire voyager des capsules hermétiques dans un tube à basse pressurisation. © Tesla / Elon Musk

Le charismatique patron de Tesla, Elon Musk, a fait sensation en août 2013 en dévoilant son projet de train en tube, l'Hyperloop. Son projet consiste à faire voyager des capsules hermétiques de 28 passagers dans un tube à basse pressurisation, ce qui permettrait de réduire les frottements de l'air et d'atteindre une vitesse de pointe de 1 223 km/h. Le train serait autoalimenté en énergie, grâce à des panneaux solaires au-dessus du tube.

Une idée particulièrement audacieuse et dont le prix estimé (6 milliards de dollars pour la version passagers) semble optimiste. Elon Musk n'est pas le premier à avoir eu l'idée d'un tel transport. Dans les années 1960, un ingénieur de Lokheed Martin avait déjà monté une société pour un train en tube sous-terrain à San Francisco. Une société suisse, Swissmetro, avait elle aussi lancé l'idée avant de mettre la clé sous la porte en 2009.