Un projet de grande ampleur soutenu par Bill Gates

steve ballmer et bill gates réunis lors de la passation de pouvoir, en 2006
Steve Ballmer et Bill Gates réunis lors de la passation de pouvoir, en 2006 © Microsoft

 Un projet de grande ampleur 

En 2005, alors que le géant du logiciel a réorganisé ses équipes pour se concentrer sur le projet Longhorn, celui-ci prend le nom de Windows Vista. Il est alors soutenu et défendu par Bill Gates qui passera ensuite le flambeau à Steve Ballmer.  

Les deux dirigeants feront plus tard des campagnes de promotion de ce nouveau Windows. C'est aussi entre 2004 et 2005 que se décide le mode de commercialisation si particulier de Vista. Le logiciel est proposé en 6 versions différentes : 3 pour le grand public, et 3 pour les entreprises.