L'avion porte-navettes spatiales

antonov an-225 mriya transportant la navette russe bourane
Antonov An-225 Mriya transportant la navette russe Bourane © US Department of Defense
L'Antonov An-225 Mryia, fabriqué en 1988, est depuis 20 ans le plus grand avion jamais construit. Produit en Ukraine pendant l'ère soviétique, il était destiné au transport de la navette Bourane (voir photo). Parmi ses 240 records, il détient celui de la longueur avec 84 mètres, de la masse maximum au décollage avec 640 tonnes, mais pas celui de l'envergure (88,4 mètres) détenu par l'hydravion H-4 Hercules avec 97,54 mètres. Il fut stocké après la chute de l'Urss et ne fût pas remis en vol avant 2001 où il apparut au Salon du Bourget. La construction d'un second exemplaire, entamée puis abandonnée avec la fin du communisme, a été reprise en 2006 et sera achevée cette année.