Le wafer, objet culte

de gauche à droite, un wafer de intel itanium, de intel xeon et de intel pentium
De gauche à droite, un wafer de Intel Itanium, de Intel Xeon et de Intel Pentium 4. © Intel

Les processeurs sont fabriqués sous forme de galette, dites " wafer ", littéralement "gaufrettes". Ces wafers sont à la fois des outils industriels et des objets de communication.

En effet, à chaque nouvelle présentation d'un produit d'Intel, le wafer est présenté dans les réunions officielles, symbolisant la nouvelle avancée technique que vient de réaliser l'entreprise.

Les wafers peuvent atteindre des tailles de tranche de 0,5 millimètre. Sur les wafers, sont imprimés au laser des circuits intégrés, des transistors et des semi-conducteurs de puissance. La taille des wafers est de plus en plus agrandie, et ce de manière à placer le plus d'éléments possibles sur une seule plaque, diminuant ainsi les coûts de production.