Transformer l'énergie du moteur de voiture en électricité

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Les équipementiers automobiles et les PME rivalisent d'ingéniosité pour convertir la chaleur perdue des pots d'échappement. © lassedesignen - Fotolia.com

Seul un quart de l'énergie d'un moteur de voiture sert effectivement à faire tourner les roues. Le reste est dissipé dans les gaz d'échappement, les frottements ou le radiateur. Un vaste gâchis auquel tentent de remédier plusieurs technologies développées par des PME ou des équipementiers.

Le projet européen HeatReCar, auquel participent le français Valeo ou l'allemand Bosch, permet de convertir la chaleur perdue en électricité grâce à des matériaux thermoélectriques. A 100 km/h, le procédé génère 1,3 kilowatt. Une piste prometteuse pour améliorer les véhicules hybrides et réduire la consommation de carburant. 5 millions de tonnes de diesel pourraient être économisées chaque année si tous les camions étaient équipés d'un tel système.