Xavier Niel ne finit pas sa prépa, trop impatient de monter Illiad

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Xavier Niel © Illiad

Elevé dans un pavillon à Créteil par un père juriste et une mère comptable, le fondateur d'Illiad (Free) n'a pas attendu la fin de sa prépa maths sup pour lancer sa boite. A la fin des années 80, avec un associé il crée un service de minitel rose qui cartonne. En 1993 il fonde un des premiers fournisseurs d'accès à Internet en France, Worldnet qu'il revend pour 40 millions d'euros en 2000. Prospère, il va désormais devenir un personnage incontournable de la télématique en France en créant cette même année Free. La "freebox" qui voit le jour en 2002 est immédiatement un succès. Véritable trublion des télécoms, il est en train d'investir 1 milliard d'euros pour développer le très haut débit. Il est encore l'actionnaire principal de Free.