L'accélérateur de particules

accélarateur de particules du cern
Accélarateur de particules du CERN © CERN

Le Large Hadron Collider (grand collisionneur hadronique) est le plus grand accélérateur de particules au monde qui sera mis en service à partir de juillet 2008. Il remplace son prédecesseur, le LEP, dans le tunnel sous-terrain de 27 km de circonférence situé entre Genève et le Jura, à une profondeur de 50 à 175 mètres. Le LHC a la particularité de faire accélerer des protons (et non plus des électrons) pour les faire entrer en collision. Développé par l'Organisation européenne pour la recherche nucléaire (CERN), sa mise en service était initialement prévue pour 1999. Le coût du projet est évalué à 6,3 milliards d'euros.