Echec de luxe, réussite commerciale

Les pièces de ce jeu d'échec sont en ivoire de mammouth. Sa particularité : il comporte 4 dames. © House of Staunton

La légendaire maison House of Staunton doit son nom au champion d'échecs Howard Staunton. C'est aujourd'hui le premier fabriquant de jeux d'échecs de luxe. Les pièces sont sculptées dans les bois les plus précieux (ébène, palissandre...) ou en porcelaine. Le clou : un jeu avec des pièces en ivoire de mammouth vieux de 40 000 ans !

Les pièces ont gardé le design original du premier jeu produit par Jacques London en 1849. Le prix de cette petite merveille : 12 999 dollars (sans le plateau de jeu). Egalement au catalogue : une table-échiquier à 6 000 dollars ou un coffret en cuir à 1 995 dollars. 

La maison fournit aussi bon nombre de distributeurs et elle équipe en exclusivité le championnat d'échecs des Etats-Unis. Ses jeux ont fait des apparitions remarquées dans plusieurs films et séries hollywoodiennes.

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