Produire du courant électrique avec les conduites d'eau

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Pourquoi ne pas utiliser les différences de pression dans les tuyaux d'eau pour fabriquer de l'électricité ? © thomas haltinner - Fotolia.com

85% de l'eau utilisée par l'homme dans le monde circule dans des tuyaux. Pourquoi ne pas utiliser les différences de pression dans ces tuyaux pour produire de l'énergie ? C'est l'idée de l'ingénieur français Joseph Antoine Paoli, médaille d'or du concours Lépine 2010 et prix OSEO de l'innovation avec son concept Hydro Force. "Le système récupère l'énergie lorsque le débit doit être réduit et la réinjecte lorsqu'on a besoin de surpression, pour amener l'eau dans un immeuble par exemple", explique l'inventeur.

Ce dernier s'est associé avec l'entreprise BRL Exploitation pour installer un démonstrateur sur une station de pompage à Bellegarde (Gard). Mais il voit plus loin : "On pourrait par exemple implanter des bornes de recharge en ville pour les voitures électriques qui seraient branchées sur le réseau d'eau".