La pénurie d'eau menacera de nombreux pays

au mexique, à certains endroits, le colorado est déjà à sec.
Au Mexique, à certains endroits, le Colorado est déjà à sec. © Pete McBride , U.S. Geological Survey

Si la menace de la fin du pétrole fait trembler le monde entier, le problème de l'eau semble moins préoccuper dirigeants et entreprises. Or, la consommation d'eau douce a augmenté deux fois plus rapidement que la population au cours du siècle dernier, rappelle l'ONU. Le manque d'eau a des répercussions économiques considérables. Le gouvernement chinois estime par exemple que sa production céréalière pourrait diminuer de 5% à 20% d'ici 2050 en raison de la sécheresse.

Du coup, des projets pharaoniques voient le jour. D'une rivière souterraine de 3 500 km en Libye aux usines de dessalement au Proche-Orient en passant par le barrage géant de la Renaissance sur le Nil en Ethiopie, chaque pays tente de s'organiser. L'agriculture, qui capte 70% des ressources, devra elle aussi passer au régime sec, grâce notamment à la sélection génétique.