Ekso Bionics fait marcher les paraplégiques

une version grand public d'ekso devrait sortir en 2014.
Une version grand public d'Ekso devrait sortir en 2014. © S. de P. Ekso Bionics

Ekso est un costume bionique qui permet à ceux qui ont une faiblesse des membres inférieures -jusqu'à une paralysie totale- de pouvoir se lever, se tenir debout et même de marcher en ligne droite. Le poids de l'utilisateur active des capteurs qui vont eux-mêmes initier le mouvement des pas. Des moteurs sur batterie permettent aux jambes de bouger, remplaçant les fonctions neuromusculaires déficientes.

Ekso Bionics a été créée en 2005 en Californie et s'est financée grâce à des bourses de recherche délivrées par la Défense. Pour l'instant, l'Ekso, qui coûte 130 000 dollars environ, est utilisé pour la rééducation de patients, dans le milieu médical. Mais la société espère sortir une version grand public en 2014.