Le riz doré pour éviter les carences chez les enfants

le riz doré, enrichi en vitamine a, se heurte encore à de nombreuses
Le riz doré, enrichi en vitamine A, se heurte encore à de nombreuses oppositions. © tycoon101 - Fotolia.com

Inventé en 1999, le riz doré est un riz enrichi en bêtacarotène par modification génétique. Il est destiné à lutter contre la carence en vitamine A (synthétisée par l'organisme à partir du bêtacarotène), qui entraîne la cécité permanente de 500 000 enfants chaque année, ainsi que la mort de 2,5 millions autres, selon l'OMS. Les populations pauvres se nourrissant principalement de riz, cet OGM pourrait sauver "des milliers de vie" selon ses promoteurs, une portion de 100 à 120 grammes comblant 60% des besoins quotidiens.

Il se heurte à une vive opposition des associations écologistes et plusieurs champs d'essai ont été détruits aux Philippines en 2013. Malgré tout, les porteurs du projet parmi lesquels le français Syngenta et l'Institut de recherche internationale sur le riz (IRRI) misent sur les premières récoltes en 2016 dans ce même pays.