La centrale solaire spatiale est déjà sur les rails

l'énergie produite dans l'espace serait acheminée vers la terre par rayon laser
L'énergie produite dans l'espace serait acheminée vers la terre par rayon laser ou par micro-ondes. © Japan Aerospace Exploration Corporation Agency (Jaxa)

Dans l'espace, le rayonnement solaire est 8 à 10 fois plus important que sur Terre. De plus il n'est occulté ni par l'atmosphère ni par les nuages et garantit un ensoleillement constant. D'où l'idée de déployer des panneaux solaires dans l'espace. L'énergie générée serait transformée en faisceau laser ou micro-ondes pour être acheminée vers la Terre, où elle serait captée par une antenne parabolique.

Deux projets sont en cours : un américain et celui de l'Agence spatiale japonaise (Ajax) en collaboration avec Mitsubishi Heavy Industries (MHI). Cette dernière table sur une première entrée en service en 2030 et chiffre son coût à 21 milliards de dollars. Le principal problème n'est pas technique mais celui de l'encombrement de l'orbite géostationnaire.