Xavier Niel : créer pour guider

xavier niel, fondateur d'illiad.
Xavier Niel, fondateur d'Illiad. © JDN / Séverine Leboucher

L'offre triple play à 29,99 euros, c'est lui. L'annuaire inversé sur minitel, c'était déjà lui. Xavier Niel, le fondateur d'Illiad, la maison-mère de Free, enchaîne les projets quand d'autres se contentent d'épuiser un filon. Le bac en poche, ce bidouilleur informatique se lance dans le minitel rose. Puis vient Internet, où son influence dépasse largement le seul fournisseur d'accès Free. Il s'est aussi engagé dans les média, du satirique Bakchich au respectable Le Monde.

Cette frénésie créatrice se retrouve dans sa manière de travailler. Il émet des idées à tour de bras. Mais ce technophile avisé fourre aussi son nez dans les détails de ses produits et reste en contact avec ses équipes de développeurs dont le profil lui ressemble davantage que celui des autres grands patrons des télécoms. Dans ses innovations comme dans ses investissements, Niel n'a pas l'habitude de se fixer de limites, tant techniques que commerciales. Celui qui a révolutionné l'offre des FAI est ainsi devenu un personnage incontournable de l'Internet français.