La vente de Fitch rapporte 1,56 milliard d'euros au propriétaire de Webedia

Fimalac vente Fitch Le groupe Fimalac cède 30% de Fitch à l'américain Hearst. Pour de nouvelles acquisitions dans le Web ?

Le groupe Fimalac vient d'annoncer la cession de 30% de l'agence de notation Fitch au groupe américain Hearst qui détenait déjà 50% du capital. L'opération va rapporter au groupe de Marc Ladreit de Lacharrière la bagatelle de 1,56 milliard d'euros. L'accord trouvé inclut également une promesse d'achat du solde du capital encore détenu par Fimalac (20%), qui pourra être exercée à partir de la fin 2016 et court sur "une période indéterminée". "Fimalac continuera à détenir des droits importants dans la gouvernance, la stratégie, la gestion, l'animation et le contrôle de Fitch Group, quasi-identiques à ceux dont elle bénéficie actuellement", indique le groupe dans un communiqué de presse. De fait, Marc Ladreit de Lacharrière restera président du conseil d'administration et du comité stratégique de Fitch jusqu'en 2020

L'opération risque, par ricochet, de faire des vagues dans un monde des médias online en pleine concentration. Depuis sa prise de contrôle de Webedia en mai 2013, Fimalac a ainsi déboursé près de 250 millions d'euros pour devenir un géant de l'Internet français. Allociné, 750g, Overblog et Jeuxvideo.com sont ainsi successivement passés dans son giron, lui permettant de cumuler dans le laps de temps près de 20 millions de visiteurs uniques. S'il faut donc plus que jamais s'attendre à voir le nom de Fimalac figurer dans la liste des repreneurs potentiels de tout groupe Web à vendre, rien n'indique que la somme récoltée servira en priorité à financer le développement de Webedia. Fimalac a en effet expliqué chercher à rééquilibrer son portefeuille de participations "afin de résister aux aléas économiques conjoncturels". Fimalac détient en effet, outre Webdia, 40 % du groupe Barrière (hôtellerie, casinos), 10 % de la société Fermière du Casino Municipal de Cannes et des salles de spectacles Zénith.

Etats-Unis / Webedia