Fuite de données : une question de discipline ?

Les médias sociaux, les réseaux P2P ou encore la messagerie instantanée et les blogs créent de nouveaux risques en matière de fuites de données. Les solutions de DLP constituent un rempart.

Dans le domaine de la sécurité des informations, la fuite de données et le manque de discipline sont donc si intimement liés en termes de contexte, de processus et d’impact, qu’une solution qui neutralise l’un des ces deux aspects a pour conséquence d’atténuer l’autre.

Les préjudices occasionnés par la fuite de données dans les entreprises ne cessent de croître à travers le monde. Cette tendance se développe même sur le marché des PME. Selon l'enquête consacrée par Symantec à la protection des informations des PME en 2010[1], celles-ci placent les fuites de données en tête de toutes les menaces pour leur activité. En France, l'étude menée par l'Institut Ponemon sur les fuites informatiques en 2009 estime que le coût de chaque dossier compromis s'élève en moyenne à 89 euros. 3 principaux facteurs viennent accentuer cette tendance.

Le premier tient à la prolifération en entreprise des terminaux mobiles et des applications destinés au grand public, tels que les smartphones, les tablettes Internet ainsi que les logiciels Web 2.0. Dans le même temps, il ne fait aucun doute que les médias sociaux, les réseaux peer-to-peer, la messagerie instantanée, les blogs et le Webmail ont fait la preuve de leur grande efficacité dans une économie moderne centrée sur Internet. Du reste, ces outils se sont d'ores et déjà imposés comme incontournables dans l'environnement professionnel. Cependant, du point de vue de la sécurité des informations, ils créent de nouveaux risques de fuites de données contre lesquels ni les solutions classiques de sécurisation des réseaux, ni les anti-virus ne peuvent lutter. De même qu'au début de cette année, de vastes fuites de données dues à un usage inapproprié du partage de fichiers P2P ont été découvertes par la Federal Trade Commission dans près d'une centaine d'entreprises américaines.

Deuxième facteur, ces dix dernières années, les vecteurs de menaces externes pour la sécurité informatique des entreprises ont changé : plutôt que de cibler les infrastructures informatiques, il s'agit désormais de chasser les données et, plus précisément, les données de valeur. Le cyber-crime s'est parfaitement bien organisé et dégage aujourd'hui un chiffre d'affaires annuel de l'ordre de mille milliards de dollars. Autre aspect important, les cyber-menaces modernes visent plus souvent les postes de travail, car ceux-ci sont moins bien protégés que les serveurs et renferment de grandes quantités d'informations personnelles ou professionnelles.

Les attaques externes gagnent en complexité, combinant non seulement des technologies logicielles et réseau de pointe, mais aussi toute la puissance de l'ingénierie sociale pour infecter les postes avec des programmes malveillants (malwares). Il suffit d'un clic imprudent sur un lien dans un spam pour qu'un poste de travail se retrouve contaminé par un programme capable d'intercepter les données issues d'une recherche dans la mémoire tampon, et de les mettre subrepticement de côté afin de les envoyer ultérieurement.

Enfin, le troisième facteur est d'ordre humain. Les fautes professionnelles ou les actes de négligence représentent une phase essentielle de la plupart des scénarios de fuite de données sur les postes de travail. En dépit des règlements et des chartes, des formations spéciales, des sanctions et des pénalités administratives, la nature humaine est immuable : même les collaborateurs les plus loyaux continueront de commettre des erreurs par inadvertance, les curieux de mettre leur nez là où ils ne devraient pas, et les employés indélicats de rechercher délibérément des informations de grande valeur.

C'est pourquoi, la discipline en matière de communication de données et de sécurisation du stockage sur les postes de travail doit être assurée par des moyens qui ne dépendent pas de la nature humaine, à savoir un outil qui autorise de manière transparente toutes les actions des utilisateurs sur la base de leurs fonctions et qui peut bloquer toute tentative accidentelle ou délibérée d'intervention en dehors de ce cadre prédéfini.

C'est exactement le but des solutions de prévention des fuites de données (DLP, Data Loss Prevention) sur les postes de travail. Celles-ci ont pour principale finalité la mise en œuvre précise du principe de « moindres privilèges » lors de l'octroi aux utilisateurs de droits pour les opérations de transfert et de stockage de données sur le poste de travail. Par conséquent, les solutions DLP pour les postes de travail éliminent par anticipation tous les scénarios de fuite de données liées à des autorisations excessives accordées aux salariés. Du point de vue de la gestion des risques, cela a pour effet immédiat de réduire le risque de voir des informations sensibles circuler sans contrôle à partir des ordinateurs de l'entreprise, que ce soit par suite de simple négligence ou de malveillance.

La capacité d'analyser le contenu des communications permises et de filtrer les données non autorisées est une autre caractéristique des solutions DLP, qui accroît nettement leur efficacité en tant qu'outil destiné à faire respecter une discipline de sécurité sur les postes de travail. Elles ne se bornent pas seulement à bloquer les opérations et données restreintes, mais elles tiennent également à jour des enregistrements détaillés et - si nécessaire - des copies au sein d'une base de données centralisée, disponible à des fins d'audits de sécurité et d'investigations en cas d'incident. En dehors de l'objectif premier (repérer, identifier et sanctionner les collaborateurs négligents ou malveillants), cette fonctionnalité incite implicitement mais fortement le personnel à ne pas enfreindre les règles en place pour la sécurisation des données.

Dès lors que chacun sait que les communications et transferts de données à partir de son poste sont surveillés et enregistrés, le fait de « se sentir observé » développe dans le subconscient une certaine autodiscipline, une sorte d'« agent DLP » interne, qui protège souvent les données des entreprises avec davantage de fiabilité que les technologies les plus élaborées. Cette autodiscipline ajoute une dimension notable - bien qu'intangible - aux solutions DLP et double leurs performances. En particulier, la fiabilité d'un système DLP est également accrue du fait que l'« agent DLP » interne est actif en permanence et supplée virtuellement le système en cas de panne ou de maintenance.

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