Les pistes d'aéroport devront être rallongées

Quand l'air est plus chaud, il devient plus léger, ce qui diminue la portance de l'avion. © Pavle - Fotolia.com

L'augmentation de la fréquence des pics de chaleur pourrait conduire les aéroports à envisager de sérieux travaux d'extension. Car la chaleur à de fâcheuses conséquences sur le décollage des avions. "Quand l'air est plus chaud, il devient plus léger, ce qui diminue la portance de l'avion", explique Sylvain Gaultier, ingénieur à l'Onera. "De plus, l'air moins dense amoindrit la puissance des moteurs". A 30°C, un Airbus A330 peut lever 220,5 tonnes sur une piste de 3 500 mètres, a calculé l'ingénieur, contre seulement 207,8 tonnes à 40°C. "Il faudrait rajouter 1 000 mètres de piste ou augmenter la vitesse de décollage de 1,5% pour lever le même poids", ajoute-t-il.

Les montants en jeu ne sont pas minces. A titre d'exemple, l'allongement de 380 mètres de la piste d'atterrissage de l'aéroport de Mayotte a été chiffré à 100 millions d'euros. A défaut, les avions devront limiter leur poids embarqué. La capacité d'un Boeing 747 à l'aéroport de Denver pourrait être réduite de 17% d'ici 2030, prévient un rapport du gouvernement américain.

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