Un savon magnétique pour aimanter la saleté

en ajoutant du fer à des tensioactifs jusque là inertes, il est possible
En ajoutant du fer à des tensioactifs jusque là inertes, il est possible "d'attirer" certaines molécules. © Awe Inspiring Images / Bombaert Patrick - Fotolia.com

La découverte de chercheurs de l'Université de Bristol pourrait révolutionner le nettoyage industriel. L'équipe dirigée par le professeur Julian Eastoe a incorporé des sels riches en fer à une molécule tensioactive. Les particules adhérant aux tensioactifs peuvent alors être facilement éliminées grâce à un aimant.

Un tel produit  est "une découverte majeure", rapporte Peter Dowding, un chimiste cité par l'Université de Bristol. Les applications potentielles touchent les produits industriels de nettoyage, la dépollution des eaux ou le captage de nappes de pétrole lors de marées noires par exemple.

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