La mémoire, citations commentées

Dans le monde professionnel, il est nécessaire de travailler au jour le jour sa mémoire pour monter en compétence. De Platon à Bergson, les grands penseurs ont eux aussi compris l'importance de la mémoire.

Un humoriste et polémiste sévère avait fait remarquer, à propos des citations comme à propos de la mémoire : « Les citations tiennent lieu d’esprit à ceux qui n’en ont pas. » 

Comme la langue pour Ésope, les citations peuvent être la meilleure et la pire des choses. Il est donc bon d’en avoir en réserve pour les utiliser à bon escient dans les épreuves écrites et orales des examens et concours, et au cours des entretiens professionnels, ou encore dans la vie courante.

De tous temps, les penseurs, historiens et philosophes, se sont intéressés à la mémoire, et ils nous ont laissé un grand nombre d’observations, mémoires et maximes, ou encore de simples aphorismes, tantôt parfaitement exacts et fort précieux, tantôt à retenir et utiliser avec prudence… et à discuter !

 Nous avons donc jugé intéressant de vous présenter ce grand thème de façon assez approfondie. Vous choisirez les citations les plus intéressantes, pour les exploiter en de multiples occasions. Elles peuvent vous être utiles dans la vie personnelle comme dans la vie professionnelles, parfois pour vous excuser ou vous défendre, souvent aussi avec l'objectif de  « briller en société ».

Maximes et principes des plus grands philosophes

" Un trésor de belles maximes est préférable à un amas de richesses" Socrate
" Le savoir n'est que mémoire" Platon 
" L'attention est le burin de la mémoire" Montaigne
" La mémoire est nécessaire pour toutes les opérations de l’esprit" Pascal    
" Sans la mémoire, l’homme ne peut rien inventer" Voltaire

Métaphores militaires

"La mémoire est la sentinelle de l’esprit » (Shakespeare, Macbeth, I, VII – 1605)
"Une tête sans mémoire est une place sans garnison » (Napoléon Ier – 1769-1821, Maximes et pensées)

Les deux citations suivantes opposent la mémoire et le jugement

"Les mémoires excellentes se joignent volontiers aux jugements débiles" (Montaigne, Essais, I, IX - 1580)
"La mémoire est l’ennemie presque irréconciliable du jugement. » (Fontenelle, Éloge de Jacques Ozanam – 1718)

Ici nous vous laissons le soin de réhabiliter la mémoire (elle le mérite !), en pensant à des exemples historiques ou à des événements vécus personnellement.

La mémoire et le temps, un thème philosophique fondamental

 Et voici trois citations de Diderot, l'un des plus grands philosophes du XVIIIe siècle (le « Siècle des Lumières »). Diderot a beaucoup écrit sur le thème de la mémoire.

" La mémoire est la liaison de tout ce qu’on a été dans un instant à tout ce qu’on a été dans le moment suivant, états qui rappelleront à tout homme tout ce qu’il a senti pendant sa vie".

" Ce n’est que par la mémoire que nous sommes un même individu pour les autres et pour nous-mêmes. Il ne me reste peut-être pas, à l’âge que j’ai, une seule molécule du corps que j’apportai en naissant". 

" La mémoire, c’est cette propriété qu’a le vivant de transcender le temps. Elle assure à la fois la survivance du passé et la persistance du présent dans l’avenir".

" C’est le passé qui nous constitue, car il est la trame de notre présent". (Camille de Saint Saturnin, moraliste poitevin du siècle des Lumières) 

" La mémoire diffère de l’imagination purement reproductrice en ce qu’elle a le pouvoir de reproduire volontairement la représentation antérieure : l’esprit par conséquent n’est pas un simple jouet". (Emmanuel Kant)

"Les méthodes sont les habitudes de l’esprit et les économies de la mémoire". (Rivarol)

" Je suis distrait, je n’ai de mémoire que dans le cœur". (Charles de Secondat, baron de La Brède et de Montesquieu). 

Ces citations montrent bien l’importance de l’affectivité dans la mémoire.

Et qu'en pensent les auteurs plus récents ?

Voici trois citation de William James, auteur américain du XIXème siècle.

"Dans l’habitude, je suis mon passé. Par la mémoire, j’ai un passé ". 

" La mémoire est ce par quoi l’homme sait qu’il est homme".

" Se souvenir de tout serait, en bien des circonstances, aussi fâcheux que de ne se souvenir de rien".   

Appréciez maintenant la subtilité de notre grand poète de la III° République Paul Valéry.

" La mémoire est l’avenir du passé"

Cette formule brève est facile à retenir… et à placer !

Voici maintenant 3 citations d'Henri Bergson.

"La mémoire fournit un point de contact entre le corps et l’esprit. Le souvenir représente le point d’intersection entre l’esprit et la matière". 

" La mémoire est là où la conscience n’y est pas".  

" La mémoire, c’est comme le son qui continue à se répercuter après que le son s’est éteint". 

" Vivre, c’est se souvenir, et se souvenir c’est vivre".  Samuel Butler

"Imaginez que ce petit fil de mémoire que nous traînons derrière nous se rompe au ras de notre poche. A quelle vacuité, à quelle nullité serions-nous réduits" Robert-Louis Stevenson

" La mémoire, c’est ce que l’activité de l’esprit fait des souvenirs en même temps que le temps coule … les souvenirs fermentent en nous comme le vin".    Emmanuel Berl

Et voici, avec la même métaphore, une belle formule de l’un de nos meilleurs scénaristes et dialoguistes… à citer à la fin d’un déjeuner ou d’un  dîner bien arrosé ?

" Le vin des souvenirs se bonifie dans les caves de la mémoire".  Yvan Audouard

" Avoir une bonne mémoire, c’est avoir l’idée la plus positive de soi-même". Miguel del Castillo

Voici maintenant quelques citations de Nietzsche

" La mémoire, c’est le passé redevenu vivant ". 

" La mémoire, c’est la reconnaissance du passé par le présent".

" La mémoire comme capacité de convoquer le passé et de s’y mouvoir librement est une conduite significative et sélective qui engage la responsabilité de l’être social". 

 " L’oubli est une fonction positive et un aspect essentiel de la mémoire". 

" Un homme qui serait incapable d’oublier verrait tout se dissoudre en une infinité de points mouvants et finirait par se perdre dans le torrent du devenir". 

L'épisode de la madeleine dans l'œuvre de Marcel Proust

Penser à la madeleine que Tante Léonie offrait le dimanche au petit Marcel (Proust). Et savourer comme lui les parfums et les sons qui accompagnent des instants de bonheur. Il peut être agréable d’en discuter avec la famille et les amis d’enfance.

Citations philosophiques diverses

" La mémoire est à l’homme ce que le temps est à l’existence". 

" Le temps permet à la mémoire de voir le jour, mais paradoxalement il la détruit". 

" La mémoire est le lieu où les remords et les regrets s’assemblent à une joie nostalgique".

" La mémoire est le temps présent du passé". 

" La réminiscence est la dynamique de la mémoire". 

" La mémoire est une litanie d’instants vécus et perdus ". 

" La mémoire permet l’amitié et la solidarité entre les générations". 

Vous pouvez aussi vous exercer à inventer, rédiger vous même d'autres belles formules philosophiques. Mais il existe également des formules pratiques.

Citations pratiques

" Les pense-bêtes sont les porte-clés de la mémoire". Pierre Dac

 Et deux citations humoristiques d’Yvan Audouard :

" Mes souvenirs ont plus de mémoire que moi". 

" Le jour où j’ai perdu la mémoire m’a laissé un mauvais souvenir". 

Apprentissage et savoir, un thème qui revient fréquemment

C’est le débat entre "apprendre" ou "savoir" et "apprendre par cœur" ou "savoir par cœur".

Voici à cet égard une citation de Montaigne dans ses Essais :

"Savoir par cœur n’est pas savoir : c’est tenir ce qu’on a donné en garde à sa mémoire". 

Opposition entre mémoire et intelligence

"Je suis né dans un temps où la mémoire n’était point considérée comme une vertu funeste … J’ai vu, par la suite, naître et grandir dans le monde universitaire, un profond mépris de la mémoire, vertu que l’on a voulu, par un damnable artifice, opposer à l’intelligence.

C’est une grande niaiserie. Loin de porter ombrage à l’intelligence, la mémoire l’alimente, la suscite, lui fournit des matériaux. Un homme intelligent, doué d’une mémoire faible et mal exercée demeure un infirme et un pauvre : il perd les meilleures chances d’appliquer son entendement.

On ne méprise pas la mémoire, on la dresse et on la fait obéir".

Georges Duhamel de l'Académie française.

Une citation particulièrement actuelle à l'heures des débats en cours sur les réformes du système éducatif. 

Prolongements

Vous pouvez noter, pour les retenir, les citations qui vous paraissent les plus intéressantes (les sélectionner sur votre ordinateur).

Et compléter ce recueil au fil de vos lectures ou de vos discussions.

Comme pour vos autres recueils, pensez à faire bon usage des citations les plus opportunes. Par exemple quotidiennement lors de votre  "pause-café" ou encore à l’occasion des "dîners en ville".

 

Et à garder en mémoire : les plus prestigieux des grands patrons ou financiers, comme le regretté Steve Jobs, ou le génial investisseur Warren Buffett "l’oracle d’Omaha" restent aussi renommés pour leur grand art des aphorismes (ou de la "formule-choc" qui pouvait paraître improvisée… mais qui était le plus souvent soigneusement préparée !).

Vous en retrouverez de nombreux exemples en relisant les meilleures pages de votre Journal du net. Exercez donc votre mémoire... et vous en ferez le meilleur usage !

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