Windows 10 Creators Update : les premières bêta sont là

Microsoft a levé voile sur la prochaine version majeure de Windows 10. Elle a été baptisée Windows 10 Créateurs. Ses principales nouveautés porteront sur la création et la manipulation d'objets en 3D.

[Mis à jour le 02/12/16 à 14:15]. Dans sa dernière bêta (Build 14977), Windows 10 Créateurs introduit des nouveautés autour de Windows Mobile. La principale d'entre elles : la prise en charge du format d'ebook EPUB par le navigateur Edge (ce format était déjà pris en charge, en bêta, par la version desktop de l'OS). 

La 3D à l'honneur

La prochaine mise à jour majeure de Windows 10 sera centrée sur la 3D, avec dans l'optique de faire de l'utilisateur un acteur de cet univers graphique. C'est ce qu'a annoncé Microsoft lors d'un événement organisé à New York ce 26 octobre. En cohérence avec cet objectif, l'éditeur américain a décidé de baptiser son nouvel opus Windows 10 Creators Update (ou Windows 10 Créateurs). Microsoft précise qu'il sera lancé en version finale début 2017. Comme les précédentes mises à niveau de Windows 10, cette Creators Update sera gratuite pour l'ensemble des utilisateurs de terminaux sous Windows 10.

"La Creators Update va permettre à tous de créer, partager et expérimenter en 3D, mais aussi de se connecter aux autres plus rapidement et faire de tout joueur un broadcaster", résume-t-on chez Microsoft. Pour illustre son propos, le groupe informatique américain a présenté, en avant-première, plusieurs nouveautés fonctionnelles de la future version lors de son événement de New York. Les voici :

  • Paint 3D (disponible en bêta). Une nouvelle version de Paint (baptisée Paint 3D) doit permettre de créer et manipuler des contenus graphiques en 3D. Paint 3D est conçu, également, pour transformer une image existante en 3D. L'application est téléchargeable en préversion. Il est possible de la tester pour peu de faire partie du programme bêta (Insider) de Windows 10, et d'avoir installé une version de développement de l'OS (au minimum la Build 14971).
Capture de Paint 3D © Capture Microsoft
  • Remix 3D (disponible en bêta). Dans le cadre de la Windows 10 Creators Update, Microsoft ouvre un site communautaire (Remix3D.com), sur lequel les créateurs de contenu 3D peuvent partager leurs modèles graphiques. Il est possible d'y rechercher des éléments 3D directement depuis Paint 3D.
  • Microsoft Edge se met à la 3D. Avec Windows 10 Créateurs, une nouvelle version du navigateur de Microsoft sera introduite. Là encore, la prise en charge de la 3D est au menu. Mais Edge devrait aussi faire l'objet d'une refonte de son interface graphique, avec notamment une possibilité de prévisualiser plusieurs onglets à la fois.
  • Capture 3D. Microsoft va doter Windows 10 Mobile d'un dispositif pour convertir un objet physique en image 3D. Pour dématérialiser ainsi un objet, il suffira de le filmer avec la caméra de l'appareil en tournant autour de lui. A terme, Microsoft envisage de proposer, également, cette possibilité sur iOS et Android.
  • Windows MyPeople. Un nouveau mécanisme de partage va faire son entrée dans Windows 10 avec la Creators Update. Il s'agit de Windows MyPeople. Il offrira la possibilité d'épingler des contacts dans la barre de tâches, à la manière d'applications, puis de partager des contenus avec eux par glisser-déposer. Les raccourcis en question donnant par ailleurs la possibilité de communiquer par mail ou Skype avec les contacts correspondants (voir l'animation ci-dessous).
    Démonstration de Windows MyPeople © Microsoft
  • Un trackpad virtuel (disponible en bêta). Accessible depuis le centre d'action de l'OS, il permet de transformer une tablette Windows 10 en pavé tactile pour contrôler un écran déporté. Pour y accéder plus facilement, il est possible de faire apparaître une icône supplémentaire à droite de la barre de tâches (voir la capture ci-dessous). 
    Le trackpad virtuel qui fait son apparition dans la mise à jour "Créateurs" de Windows 10 est accessible par le biais d'une icône qui pourra être affichée dans la barre de tâches. © Capture JDN
  • Windows Holographic intégré par d'autres fabricants. A l'occasion de la sortie de Windows 10 Creators Update, Microsoft va permettre à des partenaires constructeurs de commercialiser des terminaux reposant sur Windows Holographic (HP, Lenovo, Asus, Dell et Acer sont évoqués). Le groupe ne sera ainsi plus le seul à proposer (avec HoloLens) un casque de réalité augmentée basé sur Windows 10. Les produits en question seront tarifés à partir de 299 dollars, et ne nécessiteront pas un PC haut de gamme pour fonctionner - comme c'est le cas des Oculus de Facebook. Pour savoir si un PC est compatible avec ce nouvel écosystème matériel, Microsoft a intégré à Windows 10 Créateurs une application (baptisée Windows Holographic First Run). Selon nos confrères de The Verge qui ont testé cette application, le recours à Windows Holographic nécessitera au minimum : 4 cœurs CPU, 4 Gb de Ram, un port USB 3.0, sans oublier la prise en charge d'une carte graphique DirectX 12.
D'autres fournisseurs vont pouvoir commercialiser des casques de réalité augmentée reposant sur Windows 10 Holographic. © Microsoft
  • Support de la 3D dans Office. La Windows 10 Creators Update doit aussi permettre d'introduire la prise en charge de modèles 3D dans dans Word, Excel et PowerPoint. "Par exemple dans PowerPoint, vous aurez la possibilité de créer des animations cinématiques en trois dimensions", pointe Microsoft.
PowerPoint permettra de créer des animations 3D. © Capture Microsoft
  • Meilleure intégration d'Ink à Office. L'intégration aux applications Office de Ink, la technologie de Windows 10 centrée sur la prise de note tactile par stylet, va être améliorée (via Ink Editor et Ink Replay). L'objectif étant de permettre, par ce biais, l'annotation de documents Office.
  • Xbox. Microsoft prévoit d'optimiser les capacités interactives de sa console de jeux - notamment autour de la gestion de jeux en réseau et multi-joueurs.
  • Vers une nouvelle interface tactile D'après certaines sources, Microsoft cherche à moderniser l'interface tactile (dite moderne) de Windows 10, en vue de la rendre plus animée et dynamique (lire l'article : Quel sera le futur de Windows 10 ?). Selon nos confrères de Numerama, l'éditeur pourrait introduire les première applications Windows basées sur cette nouvelle interface dès la mise à jour Creators. 

Aux côtés de ces évolutions fonctionnelles, Windows 10 Creators apporte de nombreuses autres évolutions plus mineures. Au programme : un centre d'actions revu (avec la possibilité d'y régler plus finement les niveaux sonore et d'éclairage de l'écran), l'ajout d'un piqueur de couleur pour personnaliser le bureau Windows, ou encore la possibilité d'acquérir et installer des thèmes Windows depuis le Windows Store. Une nouvelle application de création musicale est aussi évoquée, ainsi qu'une app universelle pour l'antivirus Windows Defender. Pour les développeur, PowerShell devient l'interface en ligne de commande par défaut de l'OS. Enfin, un nouveau mode de mise à jour est introduit sur PC et Xbox. Baptisé Unified Update Platform (UUP), il a pour but de réduire le poids du téléchargement des mises à jour d'environ 35% (il limite pour cela le transfert aux seuls éléments ayant été modifiés comparé à l'update précédent).

Des évolutions pas disponibles en bêta immédiatement

Les évolutions annoncées dans le cadre de la mise à jour Créateurs de Windows 10 vont sortir en bêta au fil de l'eau jusqu'à la sortie de la mise à jour en version finale, sans doute en mars.  

Apple dans le viseur

En parallèle de Windows 10 Creators Update, Microsoft a dévoilé Surface Studio : une station de travail tout-en-un taillée pour les professionnels du graphisme. Le groupe de Satya Nadella a aussi présenté le Surface Dial : une sorte de Magic TrackPad permettant d'interagir avec l'écran (faire défiler un document, faire un zoom, choisir une couleur...). Optimisé pour Surface Studio, ce contrôleur tactile rotatif qui se pose sur un écran pour mieux interagir avec lui n'est pas propre à la mise à jour Créateurs. Il peut en effet être pris en charge par un terminal équipé de la version précédente de Windows 10 (Anniversaire). Avec cette initiative, l'objectif de Microsoft est également de pousser ses partenaires OEM à commercialiser des équivalents au "Surface Dial". Ces nouveaux produits devraient être commercialisés courant 2017.

Au final, il est assez clair qu'avec l'ensemble de ce nouvel arsenal, Microsoft a Apple dans le viseur. Redmond entend proposer une alternative à l'environnement iMac qui demeure un outil de référence dans le secteur de la création graphique.

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