iPad Pro : les nouveautés attendues en 2017

Les rumeurs crédibles se multiplient au sujet des prochains iPad Pro. Un modèle de 10,5 pouces devrait être commercialisé dès avril et iOS devrait apporter de nouvelles fonctionnalités au Pencil.

Le lancement de nouveaux iPad Pro ne devrait plus tarder. lls pourraient être annoncé dans les prochaines semaines, à en croire plusieurs sources sérieuses. La date n'a pas été officiellement donnée mais les rumeurs évoquent un événement début avril, qui se tiendra peut-être sur le nouveau campus californien d'Apple. Plusieurs nouveaux iPad Pro devraient être présentés. Deux modèles sont fréquemment citées : un moyen (un 10,5 pouces) et un grand (12,9 pouces). Seul le 10,5 pouces devrait être commercialisé dès le mois prochain.

Un petit (9,7 pouces) avait aussi fait l'objet de rumeurs qui avaient vu juste, puisque Apple a en effet annoncé le 21 mars un nouvel iPad de cette dimension. Sobrement baptisé "iPad", il ne s'agit finalement pas d'un iPad Pro. Bénéficiant d'une puce A9, et d'une résolution de 2 048 x 1 536 pixels, c'est désormais le modèle d'entrée de gamme (330 dollars pour le 32 Go). Il remplace l'iPad Air 2 et est disponible en commande en France depuis le 24 mars.

Un nouvel iPad Pro 10,5 pouces

D'après Macotakara.jp qui cite des sources "bien informées à Taïwan", le bouton Home pourrait disparaître du modèle 10,5 pouces. Ce dernier laisserait place à un plus grand écran tactile, sur lequel serait déplacé un bouton Home virtuel, comme ce que proposent déjà des terminaux Android. La bordure serait donc rognée, même si la caméra FaceTime devrait rester en haut. L'épaisseur du device serait de 7,5 mm,

Par ailleurs, une rumeur à prendre avec des pincettes, même si elle est relayée par 9to5Mac, annonce qu'un nouveau Pencil (l'Apple Pencil 2 ?) accompagnera le lancement des nouveaux iPad prévu cette année.

Mise à jour logicielle pour l'iPad Pro

L'Apple Pencil en action © Apple

D'après un article de Bloomberg, l'entreprise de Tim Cook prévoit aussi une mise à jour logicielle concernant spécifiquement l'iPad Pro. Apple songerait par exemple à permettre aux utilisateurs de son Pencil de réaliser des annotations sur de nombreuses applications au sein d'iOS. Mail, Safari, et iMessage sont cités par Bloomberg, qui ajoute que l'idée serait de suivre ce que propose Samsung avec ses Galaxy Note.

La fonctionnalité permettant de basculer d'une app à l'autre via le mode split-screen pourrait aussi être revue, avec une interface remaniée et de nouvelles possibilités (en matière de recherches par exemple).

Ces mises à jour logicielles pourraient être apportées à iOS 10 au premier semestre 2017 mais Apple pourrait aussi en garder quelques-unes pour iOS 11

Reste à voir aussi si la reconnaissance faciale servant d'authentification, attendue pour l'iPhone 8, et qui nécessiterait des ajustements d'iOS (peut-être pour iOS 11 donc...) va aussi être mise en place pour les prochains iPads. Des rumeurs laissent penser qu'Apple va aborder cette nouveauté, pour les iPhone du moins, dès la WWDC 2017 qui commencera cette année le 5 juin.  La récente acquisition de la jeune pousse israélienne Realface, justement spécialisée dans l’identification par reconnaissance faciale, va aussi dans ce sens.

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