Microsoft Edge : le navigateur de Windows 10 en détails

Microsoft Spartan : un navigateur alternatif à Internet Explorer Avec Windows 10, Microsoft livre un tout nouveau navigateur. Il se veut performant, innovant, et surtout conçu pour le Web moderne.

[Mise à jour du jeudi 30 juin 2016 à 12h05] A l'occasion de la sortie de la prochaine version de Windows 10 (Windows 10 Anniversaire), qui sera lancé le 2 août, Microsoft prévoit d'introduire une série d'améliorations dans Edge. D'abord, le navigateur va pouvoir supporter les extensions. Ensuite, sa performance doit être améliorée (lire le détaille sur le site de Windows). Sur ce point, des benchmarks avaient pu montrer que le navigateur s'en sortait déjà plutôt bien par rapport à ses concurrents. Mais Microsoft souhaite pousser plus loin l'exercice de la performance. L'éditeur étend aussi Edge aux dernières technologies web de rendu graphique : la prise en charge des technologies vidéo WebM / VP9 est notamment au menu. Enfin, Microsoft entend améliorer l'accessibilité du navigateur pour les personnes souffrant de handicap (notamment les malvoyants).

Edge est sorti à l'occasion du lancement de Windows 10 en juillet dernier. Microsoft le présente comme un navigateur de nouvelle génération, performant, innovant, et surtout conçu pour le Web moderne. Il est aussi intégré à Windows 10 Mobile (déclinaison de Windows 10 conçue pour smartphones et phablettes). Pour les entreprises, Microsoft Edge ne remplacera pas totalement Internet Explorer, mais sera proposé comme alternative à ce dernier. Internet Explorer demeurera présent dans la version Enterprise de Windows 10, notamment pour permettre de gérer les anciennes applications.

Annoter les pages web et les sauvegarder en format imprimable

Le navigateur permet d'annoter une page web

Parmi ses principales originalités fonctionnelles, Microsoft Edge permet d'annoter une page web. Puis de sauvegarder sa "Web Note" dans OneNote, puis la partager avec un collègue ou ami (via la fonction de partage de Windows 10). Autre fonctionnalité mise en avant : la possibilité d'enregistrer des contenus web dans une liste de lecture, pour les consulter ensuite (y compris hors connexion) dans un format plus lisible dépouillé des contenus de navigation. L'utilisateur peut aussi traduire les pages dans sa langue.

Microsoft a également intégré Cortana au navigateur. L'assistant vocal personnel permet notamment de se voir pousser des contenus associés à une page web en cours de consultation. S'il s'agit du site d'une société par exemple, Cortana pourra proposer un itinéraire vers le siège de cette société depuis votre localisation, des contenus associés, ou encore faire remonter un contact de cette société que vous aurez enregistré dans votre annuaire... 

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Microsoft Edge est disponible à la fois pour Windows 10 en version desktop, et Windows 10 Mobile sur smartphones.  ©  Capture JDN

La prise en charge des extensions dés cette année

Une autre évolution de taille comparé à Internet Explorer a été annoncée : la prise en charge des extensions. Cette possibilité qui est disponible en bêta doit être introduite en version finale dans le cadre de Windows 10 Anniversaire, la prochaine mise à jour majeure de Windows 10 (dont le lancement est prévu pour cet été).

Microsoft rejoint ainsi la stratégie initiée depuis longtemps par d'autres navigateurs, au premier rang desquels ses deux principaux rivaux Firefox et Chrome. Le groupe a aussi annoncé que les extensions conçues pour Firefox et Chrome pourront être portées sous Edge moyennant quelques petites modifications.

Un navigateur qui se veut plus performant que Chrome et Firefox

Microsoft insiste sur le travail d'optimisation réalisé autour du moteur de son navigateur. Objectif : accélérer l'exécution des sites web, notamment via l'amélioration du compilateur JavaScript JIT Chakra. Selon l'éditeur, ces optimisations doivent permettre à Edge d'enregistrer des performances d'exécution JavaScript supérieures à celles de Chrome et Firefox.

Edge repose sur le moteur de rendu EdgeHTML dessiné par Microsoft pour supporter les derniers standards web. Le groupe américain insiste d'ailleurs sur le travail réalisé par ses équipes pour supporter ces standards "sur le modèle des autres navigateurs modernes". Microsoft renvoie au site Modern.IE pour suivre l'évolution des travaux de standardisation autour d'EdgeHTML. "L'objectif est de faire en sorte que tous les sites web qui fonctionnent sur les autres navigateurs fonctionnent aussi bien sur Edge", explique Pierre Lagarde, évangéliste chez Microsoft France.

Microsoft Edge fera l'objet d'une maintenance dite "as a service"

Enfin, Microsoft Edge est doté d'un processus de maintenance dit "as a service" (sur le modèle de celui de Windows 10). Le navigateur fait ainsi l'objet d'évolutions très régulières, à la manière de Chrome et de Firefox. De nouvelles fonctionnalités pourront ainsi être injectées régulièrement à distance par Microsoft via le Windows Store.

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Architecture de Spartan et Internet Explorer. ©  Capture / Microsoft

Internet Explorer : 17% de part de marché dans l'Hexagone.

Reste qu'Edge pourrait bien se révéler être une arme intéressante pour enrayer la chute de Microsoft sur le marché des navigateurs. D'après le dernier baromètre mensuel du JDN sur le sujet, la part de marché d'Internet Explorer ne représente plus que 17% dans l'Hexagone.

Face à ce défi, les premiers indicateurs d'adoption d'Edge ne sont pas bons. Computerworld a compilé différentes estimations de part de marché qu'il atteint parmi les navigateurs utilisés dans Windows 10. Le site a repris les chiffres de Net Applications, StatCounter, et Digital Analytics Program (DAP). Tous mettent en avant une baisse du taux de pénétration du navigateur depuis septembre 2015.

Les chiffres de Net Applications, StatCounter, et Digital Analytics Program indiquent une baisse du taux de pénétration d'Edge depuis septembre dernier.  © Computerworld

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