Microsoft Edge : le navigateur de Windows 10 en détails

Microsoft Spartan : un navigateur alternatif à Internet Explorer Avec Windows 10, Microsoft livre un tout nouveau navigateur. Il se veut performant, innovant, et surtout conçu pour le Web moderne.

Télécharger Edge (le navigateur est disponible avec Windows 10)


Edge est sorti à l'occasion du lancement de Windows 10 en juillet dernier. Microsoft le présente comme un navigateur de nouvelle génération, performant, innovant, et surtout conçu pour le Web moderne. Il est aussi intégré à Windows 10 Mobile (déclinaison de Windows 10 conçue pour smartphones et phablettes). Pour les entreprises, Microsoft Edge ne remplacera pas totalement Internet Explorer, mais sera proposé comme alternative à ce dernier. Internet Explorer demeurera présent dans la version Enterprise de Windows 10, notamment pour permettre de gérer les anciennes applications.

Annoter les pages web et les sauvegarder en format imprimable

Le navigateur permet d'annoter une page web

Parmi ses principales originalités fonctionnelles, Microsoft Edge permet d'annoter une page web. Puis de sauvegarder sa "Web Note" dans OneNote, puis la partager avec un collègue ou ami (via la fonction de partage de Windows 10). Autre fonctionnalité mise en avant : la possibilité d'enregistrer des contenus web dans une liste de lecture, pour les consulter ensuite (y compris hors connexion) dans un format plus lisible dépouillé des contenus de navigation. L'utilisateur peut aussi traduire les pages dans sa langue.

Microsoft a également intégré Cortana au navigateur. L'assistant vocal personnel permet notamment de se voir pousser des contenus associés à une page web en cours de consultation. S'il s'agit du site d'une société par exemple, Cortana pourra proposer un itinéraire vers le siège de cette société depuis votre localisation, des contenus associés, ou encore faire remonter un contact de cette société que vous aurez enregistré dans votre annuaire... 

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Microsoft Edge est disponible à la fois pour Windows 10 en version desktop, et Windows 10 Mobile sur smartphones. © Montage JDN

La prise en charge des extensions dés cette année

Une autre évolution de taille comparé à Internet Explorer a été annoncée : la prise en charge des extensions. Cette possibilité qui est disponible en bêta doit être introduite en version finale dans le cadre de Windows 10 "Redstone", la prochaine mise à jour majeure de Windows 10 (dont le lancement est prévu pour cet été).

Microsoft rejoint ainsi la stratégie initiée depuis longtemps par d'autres navigateurs, au premier rang desquels ses deux principaux rivals Firefox et Chrome. Le groupe a aussi annoncé que les extensions conçues pour Firefox et Chrome pourront être portées sous Edge moyennant quelques petites modifications.

Un navigateur qui se veut plus performant que Chrome et Firefox

Microsoft insiste sur le travail d'optimisation réalisé autour du moteur de son navigateur. Objectif : accélérer l'exécution des sites web, notamment via l'amélioration du compilateur JavaScript JIT Chakra. Selon l'éditeur, ces optimisations doivent permettre à Edge d'enregistrer des performances d'exécution JavaScript supérieures à celles de Chrome et Firefox.

Le 9 octobre 2015, Hot Hardware a publié un benchmark des principaux navigateurs du marché. Le site leur a appliqué les tests de performance technique parmi les plus courants (voir le tableau ci-dessous). Conclusion : Edge s'en sort plutôt bien. Il arrive en tête au test SunSpider, qui éprouve la performance JavaScript, ainsi qu'à Kraken (l'outil de test de la fondation Mozilla).

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Comparatif de performance publié par Hot Hardware. © Capture Hot Hardware

Microsoft Edge : "le futur"

Edge repose sur le moteur de rendu EdgeHTML dessiné par Microsoft pour supporter les derniers standards web. Le groupe américain insiste d'ailleurs sur le travail réalisé par ses équipes pour supporter ces standards "sur le modèle des autres navigateurs modernes". Microsoft renvoie au site Modern.IE pour suivre l'évolution des travaux de standardisation autour d'EdgeHTML. "L'objectif est de faire en sorte que tous les sites web qui fonctionnent sur les autres navigateurs fonctionnent aussi bien sur Edge", explique Pierre Lagarde, évangéliste chez Microsoft France.

Microsoft Edge fera l'objet d'une maintenance dite "as a service"

Le comparatif réalisé par Hot Hardware n'est pourtant pas très positif sur la question des standards web. Avec IE, Edge arrive en effet dernier aux tests HTML5Test et Peacekeeper - qui estiment la fidélité aux spécifications HTML5. Les raisons qui expliquent ces faibles scores seraient liées au même problème : le multimédia. En ligne de mire : l'absence de support de rendu graphique évolué en HTML5, et surtout de technologies vidéo comme WebM / VP9 (dont l'intégration est toujours en cours). Sur le plan des technologies web, Microsoft a indiqué vouloir mieux tirer parti des standards pour améliorer l'accessibilité de son navigateur aux personnes souffrant de handicap (notamment aux malvoyants).

Enfin, Microsoft Edge est doté d'un processus de maintenance dit "as a service" (sur le modèle de celui de Windows 10). Le navigateur fait ainsi l'objet d'évolutions très régulières, à la manière de Chrome et de Firefox. De nouvelles fonctionnalités pourront ainsi être injectées régulièrement à distance par Microsoft via le Windows Store.

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Architecture de Spartan et Internet Explorer. © Capture / Microsoft

Internet Explorer : 17% de part de marché dans l'Hexagone.

Reste qu'Edge pourrait bien se révéler être une arme intéressante pour enrayer la chute de Microsoft sur le marché des navigateurs. D'après le dernier baromètre mensuel du JDN sur le sujet, la part de marché d'Internet Explorer ne représente plus que 17% dans l'Hexagone.

Face à ce défi, les premiers indicateurs d'adoption d'Edge ne sont pas bons. Computerworld a compilé différentes estimations de part de marché qu'il atteint parmi les navigateurs utilisés dans Windows 10. Le site a repris les chiffres de Net Applications, StatCounter, et Digital Analytics Program (DAP). Tous mettent en avant une baisse du taux de pénétration du navigateur entre septembre, octobre et novembre 2015.

Les chiffres de Net Applications, StatCounter, et Digital Analytics Program indiquent une baisse du taux de pénétration d'Edge sur septembre, octobre et novembre 2015.

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