Microsoft Edge : le navigateur de Windows 10 en détails

Microsoft Spartan : un navigateur alternatif à Internet Explorer Avec Windows 10, Microsoft livre un tout nouveau navigateur. Il se veut performant, innovant, et surtout conçu pour le Web moderne.

[Mise à jour le 14/11/2016 à 17:30] Microsoft a annoncé plancher sur la prise en charge du standard WebVR dans Edge. Alternative au WebGL, ce standard est conçu pour exécuter des applications de réalité virtuelle dans les navigateurs. Microsoft précise œuvrer au développement de cette technologie en lien avec Mozilla, Google et Oculus. Cette évolution devrait être introduite lors de la sortie de la prochaine mise à jour majeure de Windows 10 (Windows 10 Creators Update) début 2017.

Edge est sorti à l'occasion du lancement de Windows 10 en juillet 2015. Microsoft le présente comme un navigateur de nouvelle génération, performant, innovant, et surtout conçu pour le Web moderne. Il est aussi intégré à Windows 10 Mobile (déclinaison de Windows 10 conçue pour smartphones et phablettes). Pour les entreprises, Microsoft Edge ne remplace pas totalement Internet Explorer, mais est proposé comme alternative à ce dernier. Internet Explorer demeure présent dans la version Enterprise de Windows 10, notamment pour permettre de gérer les anciennes applications.

Annoter les pages web et les sauvegarder en format imprimable

Le navigateur permet d'annoter une page web

Parmi ses principales originalités fonctionnelles, Microsoft Edge permet d'annoter une page web. Puis de sauvegarder sa "Web Note" dans OneNote avant de la partager avec un collègue ou ami (via la fonction de partage de Windows 10). Autre fonctionnalité mise en avant : la possibilité d'enregistrer des contenus web dans une liste de lecture, pour les consulter ensuite (y compris hors connexion) dans un format plus lisible dépouillé des contenus de navigation. L'utilisateur peut aussi traduire les pages dans sa langue.

Microsoft a également intégré Cortana au navigateur. L'assistant vocal personnel permet notamment de se voir pousser des contenus associés à une page web en cours de consultation. S'il s'agit du site d'une société par exemple, Cortana pourra proposer un itinéraire vers le siège de cette société depuis la localisation du terminal de l'utilisateur, des contenus associés, ou encore faire remonter un contact de cette société enregistré dans l'annuaire... 

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Microsoft Edge est disponible à la fois pour Windows 10 en version desktop, et Windows 10 Mobile sur smartphones.  ©  Capture JDN

La prise en charge des extensions

Autre évolution de taille comparé à Internet Explorer : Edge prend en charge les extensions. Cette possibilité est introduite en version finale dans le cadre de la mise à jour Anniversaire de Windows 10 (lancée le 2 août 2016). Un site a été mis en ligne pour présenter les premières extensions Edge. L'une d'entre elles est conçue pour optimiser la version en ligne d'Office 365 (Office Online) pour le navigateur de Microsoft. Elle est d'ailleurs baptisée Office Online. On relève également des extensions Edge proposées par d'autres acteurs (notamment Evernote, Reddit,  Pinterest, AdBlock et LastPass - pour la gestion des mots de passe). Les extensions Edge sont distribuées au travers du Windows Store.

En vue de faciliter le travail des éditeurs, Microsoft a par ailleurs déjà précisé que les extensions développées pour Firefox et Chrome pourraient être portées sous Edge moyennant quelques petites modifications.

Microsoft rejoint ainsi la stratégie initiée depuis longtemps par d'autres navigateurs, au premier rang desquels ses deux principaux rivaux Firefox et Chrome.

Un navigateur qui se veut plus performant que Chrome et Firefox

Microsoft insiste sur le travail d'optimisation réalisé autour du moteur de son navigateur. Objectif : accélérer l'exécution des sites web, notamment via l'amélioration du compilateur JavaScript JIT Chakra. Selon l'éditeur, ces optimisations doivent permettre à Edge d'enregistrer des performances d'exécution JavaScript supérieures à celles de Chrome et Firefox. Côté rendu graphique, Edge repose sur EdgeHTML : un moteur dessiné par Microsoft pour supporter les derniers standards web "sur le modèle des autres navigateurs modernes". Le groupe renvoie au site Modern.IE pour suivre l'évolution des travaux de standardisation autour d'EdgeHTML.

"L'objectif est de faire en sorte que tous les sites web qui fonctionnent sur les autres navigateurs fonctionnent aussi bien sur Edge", explique Pierre Lagarde, évangéliste chez Microsoft France. Lors de la sortie de la dernière grande mise à jour de Windows 10 (Windows 10 Anniversaire) le 2 août dernier, l'éditeur a souhaité pousser plus loin l'exercice de la performance en améliorant encore le moteur d'exécution du navigateur. Pour l'occasion, Edge a aussi été étendu aux technologies vidéo WebM / VP9.

Microsoft Edge fera l'objet d'une maintenance dite "as a service"

Enfin, Microsoft Edge est doté d'un processus de maintenance dit "as a service" (sur le modèle de celui de Windows 10). Le navigateur fait ainsi l'objet d'évolutions très régulières, à la manière de Chrome et de Firefox. De nouvelles fonctionnalités pourront ainsi être injectées régulièrement à distance par Microsoft via le Windows Store.

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Architecture de Spartan et Internet Explorer. ©  Capture / Microsoft

Internet Explorer : 17% de part de marché dans l'Hexagone.

Reste qu'Edge pourrait bien se révéler être une arme intéressante pour enrayer la chute de Microsoft sur le marché des navigateurs. D'après le dernier baromètre mensuel du JDN sur le sujet, la part de marché d'Internet Explorer ne représente plus que 17% dans l'Hexagone.

Face à ce défi, les premiers indicateurs d'adoption d'Edge ne sont pas bons. Computerworld a compilé différentes estimations de part de marché. Le site a repris les chiffres de Net Applications, StatCounter, et Digital Analytics Program (DAP). Tous mettent en avant une baisse du taux de pénétration du navigateur depuis septembre 2015 (voir le graphique ci-dessous). Au dernier pointage, Computerworld estime qu'Edge et IE ont perdu 40 millions d'utilisateurs en octobre 2016. D'après NetApplications, les deux navigateurs représentent désormais une part de marché de 28,4%, en baisse de 2,3 points comparé au mois précédent.

Les chiffres de Net Applications, StatCounter, et Digital Analytics Program indiquent une baisse du taux de pénétration d'Edge depuis septembre dernier.  © Computerworld

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