Google Panda et Penguin : récapitulatif de toutes les mises à jour

Calendrier Google Penguin et Panda Update : la chronologie Chronologie et récapitulatif complet des différentes mises à jour Penguin et Panda de Google, qui auront marqué le SEO et ébranlé le Web ces derniers mois.

Reflets de la lutte du moteur contre les sites de mauvaise qualité qui envahissent ses résultats, les mises à jour Google Panda et Google Penguin auront marqué le référencement en 2011 et 2012.

Déployé pour la première fois outre-Atlantique fin février 2011, Google Panda a été initialement décrit comme une mise à jour visant à sanctionner les fermes de contenu. Si l'algorithme visait en effet les sites de mauvaise qualité, il s'est révélé bien plus complexe, d'autres acteurs ayant pu en souffrir, comme les comparateurs de prix notamment.

Un filtre et une liste de questions à se poser

Une liste de questions officielle permet de savoir si un site peut se sentir ciblé par Google Panda, ou au moins de connaître les pratiques qu'aimerait sanctionner Google avec son algorithme. Le contenu, dupliqué ou bourré de fautes d'orthographe par exemple, semble être déterminant, mais d'autres critères peuvent également rentrer en ligne de compte. Google ne les révélera évidement jamais tous.  

Aujourd'hui, les référenceurs savent cependant que Google Panda est en fait un filtre dont le moteur "rafraîchit" les données et qui se déploie régulièrement, permettant éventuellement à des sites pénalisés de lever leur sanction.

Google Panda, et ses mises à jour

Après avoir été "testé" et renforcé aux Etats-Unis, Google Panda a d'abord ébranlé le web européen en s'étendant aux déclinaisons anglophones du moteur avant d'être déployé en France le 11 août 2011, en plein milieu des vacances d'été et juste avant le long week-end du 15 août...

La fréquence des déploiements du filtre a ensuite varié et s'est accéléré entre 2011 et 2012, même si l'ampleur des dégâts causés semble avoir un peu perdu en intensité avec le temps. Ainsi, 2011 a compté 9 déploiements de Google Panda, dont seulement 4 en France, même si certaines de ces mises à jour ont eu de sévères impacts dans l'Hexagone. 2012 en a donc compté plus, avec des mois d'avril ou juin particulièrement chargés, avec deux mises à jour de Google Panda en l'espace de quelques jours, sans compter le déploiement, parfois presque concomitant de Google Penguin, ou d'autres mises à jour saillantes de l'algorithme (voire plus bas).

Mi-mars 2013, Matt Cutts a annoncé que Google Panda allait désormais être intégré dans les mises à jour continues de l'algorithme. Mi-juin 2013, le même Matt Cutts a aussi révélé qu'une mise à jour de Google Panda avait était lancée début mai (Google Panda 26) et que Google travaillait sur des filtres Panda moins sévères.

Mi-juillet 2013, Google a confirmé avoir déployé cette version retravaillée de Panda (Google Panda 27), qui selon le moteur "incorpore de nouveaux signaux pour cibler plus finement".

En 2014, Google a recommencé à communiquer sur les déploiements de Panda, en mai et en septembre notamment, avec les versions 4 et 4.1 du filtre.

Début 2016, Google annonce que son Panda est désormais intégré au cœur de l'algorithme : "il est devenu l'un des signaux au cœur du classement des résultats", a expliqué le moteur. D'après le spécialiste Barry Schwartz, Google crawle le web, assigne aux sites des scores Panda, et si un nouveau score est donné, il sera poussé vers les pages du site pendant des mois - le déploiement de Panda prend donc des mois.

Les mises à jour Google Panda
Google Panda Date Précisions et commentaires Annonce de Google
Source : Google et JdN
Google Panda 1 24 février 2011 Déploiement aux Etats-Unis uniquement. 11,8% des requêtes impactées selon Google. Annonce officielle (blog)
Google Panda 2 11 avril 2011 Déploiement du filtre sur les déclinaisons anglophones du moteur. 2% des requêtes affectées selon le moteur. Annonce officielle (blog)
Google Panda 3 10 mai 2011 Pourcentage de requêtes impactées non communiqué par Google.  
Google Panda 4 16 juin 2011 Pourcentage de requêtes impactées non communiqué par Google.  
Google Panda 5 23 juillet 2011 Pourcentage de requêtes impactées non communiqué par Google.  
Google Panda 6 12 août 2011 Déploiement dans de nombreux autre pays non anglophones, y compris en France. 6 à 9% des requêtes impactées. Annonce officielle (blog)
Google Panda 7 28 septembre 2011 Pourcentage de requêtes impactées non révélé par Google.  
Google Panda 8 (ou Panda 3.0) 19 octobre 2011 Près de 2% des requêtes impactées.  
Google Panda 9 18 novembre 2011 Moins de 1% des requête impactées. Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 10 18 janvier 2012 Pourcentage de requêtes impactées non communiqué par Google.  
Google Panda 11 27 février 2012 Pourcentage de requêtes impactées non communiqué par Google. Annonce officielle (blog)
Google Panda 12 23 mars 2012 Près de 1,6% des requêtes impactées. Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 13 19 avril 2012 Pourcentage de requêtes impactées non communiqué par Google.  
Google Panda 14 27 avril 2012 Pourcentage de requêtes impactées non communiqué par Google.  
Google Panda 15 9 juin 2012 1% des requêtes impactées. Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 16 25 juin 2012 Près de 1% des requêtes impactées. Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 17 24 juillet 2012 Près de 1% des requêtes impactées. Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 18 20 août 2012 Près de 1% des requêtes impactées.  
Google Panda 19 18 septembre 2012 Moins de 0,7% des requêtes impactées. Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 20 27 septembre 2012 2,4% des requêtes en anglais impactées. 0,5% des requêtes françaises affectées.  
Google Panda 21 5 novembre 2012 0,4% des requêtes impactées dans le monde, 1.1% en anglais.  
Google Panda 22 21 novembre 2012 0,4% des requêtes impactées dans le monde, 0.8% en anglais.  
Google Panda 23 21 décembre 2012 Près de 1,3% des requêtes en anglais "sensiblement" impactées Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 24 22 janvier 2013 1,2% des requêtes en anglais affectées Annonce officielle (Twitter)
Google Panda 25 "entre le 15 et le 18 mars 2013" Requêtes visées non communiquées Annonce officielle
Google Panda 26 Début mai 2013 "Google Panda incorpore de nouveaux signaux pour être plus finement ciblé". Requêtes visées non communiquées Confirmation de Google
Google Panda 27 Mi juillet 2013 Requêtes visées non communiquées Confirmation de Google
Google Panda ... Google Panda désormais plus intégré aux mises à jour continues Impacts non communiqués Annonce officielle
Google Panda 4.0 20 mai 2014 (le déploiement a commencé un peu avant cette date) Près de 7,5% des requêtes en anglais visiblement impactées Annonce officielle
Google Panda 4.1 Entre le 22 septembre et début octobre 2014. Entre 3 et 5% des requêtes affectées, selon les pays Annonce officielle
Google Panda 4.1 bis 24 octobre 2014 Impacts (assez faibles) ressentis, mais non communiqués Confirmation de Google
Google Panda 4.2 18 juillet 2015 : déploiement lent annoncé "sur plusieurs mois" Impacts annoncés par Google de 2 à 3% des requêtes en anglais Annonce
Google Panda au coeur du classement Inconnue, entre l'été 2015 et début 2016  Google Panda est désormais intégré au cœur de l'algorithme de classement. En conséquence, le moteur ne devra plus annoncer de nouveau déploiement de filtre Panda... Annonce

 

Si Google Panda semble principalement s'attaquer au contenu des sites, Penguin cherche surtout à pénaliser des pratiques externes au site, comme le netlinkink, et les backlinks non naturels notamment. Mais d'autres éléments "on-page" ont bien été mentionnés dans le billet annonçant le premier déploiement de Penguin.

Comme Panda, Google Penguin est également un filtre qui se "rafraîchit" régulièrement. Google ne l'aura déployé que trois fois en 2012.

Puisque Google Penguin semble sanctionner des abus de netlinking, des référenceurs ont vite pensé que ce filtre pouvait faciliter le Negative SEO. C'est en partie pour régler ce problème que Google a depuis mis sur pied un outil qui permet de désavouer des backlinks.

Peu avant le 4e déploiement de Penguin, en mai 2013, Matt Cutts a expliqué que le filtre, allait désormais pouvoir "analyser plus profondément" et aussi avoir "plus d'impact" que la première version. Il devait donc s'agir d'une nouvelle version majeure du filtre, ce qui lui vaut l'appellation de "Penguin 2.0".

En 2014, Google a déployé un "Penguin 3.0" plus d'un an après le précédent déploiement. Les premières secousses ont été ressenties le 18 octobre, mais de nombreuses "répliques" ont aussi été observées plus de six semaines après. Le 10 décembre, Google a affirmé que Penguin était désormais déployé de manière continue, sans date de fin de déploiement... avant de revenir sur cette affirmation quelques semaines après, et indiquer qu'en fait, Penguin ne suivait même pas "une cadence mensuelle", même si le moteur cherche bien à l'actionner "de manière plus régulière". 

Début 2016, Google annonce que Panda est "devenu l'un des signaux au cœur du classement des résultats". En conséquence, le moteur ne devra plus annoncer de nouveau déploiement de filtre Panda.

 

Les mises à jour Google Penguin
Google Penguin Date Précisions et commentaires Annonce de Google
Source : Google et JdN
Google Penguin 1 24 avril 2012 3,1% des requêtes anglaises impactées, 3% pour celles en langue allemande, en chinois ou en arabe, selon Google. " L'impact sera plus prononcé pour les langues plus largement concernées par le spam. Par exemple, 5% des requêtes en polonais seront affectées". Aucun chiffre officiel pour la France, donc. Annonce officielle (blog)
Google Penguin 2 25 mai 2012 Moins de 0.1% des requêtes impactées en anglais. Aucune autre langue n'est citée Annonce officielle (Twitter)
Google Penguin 3 5 octobre 2012 0,4% des requêtes françaises impactées. 0.3% pour l'anglais. Annonce officielle (Twitter)
Google Penguin 4 (aussi appelé "Penguin 2.0") 23 mai 2013 2.3% des requêtes sensiblement affectées. Dans les pays où le spam est plus développé, les impacts peuvent être plus importants (dixit Google). Annonce officielle (Blog de Matt Cutts)
Google Penguin 5 (appelé par Google "Penguin 2.1") 4 octobre 2013 1% des requêtes "sensiblement" affectées Annonce officielle (Twitter)
Google Penguin 6 (aussi appelé Google "Penguin 3.0") Des secousses entre le 18 octobre et le 10 décembre 2014 Un peu moins de 1% des requêtes sur les résultats aux Etats-Unis. Aucun chiffre n'est donné pour les autres pays. La première secousse a été ressentie le 18 octobre 2014, mais elle a été suivie de nombreuses répliques dans les semaines qui ont suivi... Annonce officielle (Google+)
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Précisions sur le pourcentage des requêtes impactées : Matt Cutts a récemment expliqué comment il fallait comprendre la proportion de requêtes impactées officiellement indiquée par le moteur. Selon le porte-parole, pour comprendre il faut imaginer "lancer un grand nombre de requêtes, avec et sans le filtre, et voir quelle est la proportion de requêtes qui font remonter des résultats différents". Si les changements observés sont importants, Google peut préciser qu'un pourcentage de requêtes sont "sensiblement" affectées.

A noter enfin que certains déploiements peuvent durer plusieurs jours. Certains se sont même déjà chevauchés. Ce fut par exemple le cas lors du déploiement de Google Panda 20. Une mise à jour plus importante qu'un discret rafraichissement des données, qui a commencé à être déployée le 27 septembre 2012, puis qui s'est étalée durant plusieurs jours. Or, le 28 septembre, Google a également réalisé une autre mise à jour importante de son algorithme, visant les "EMD", les noms de domaines contenant des mots clés. Pas toujours facile, dans ce contexte, pour les SEO, d'identifier la cause des changements qu'ils observent...

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