Des objets fabriqués en multicouches...

la machine superpose des couches de matière pour fabriquer un objet.
La machine superpose des couches de matière pour fabriquer un objet. © ExOne

Pour produire, les imprimantes 3D partent d'un fichier numérique où sont inscrites les coordonnées de la pièce attendue. Elles superposent des couches de matériaux en fonction de ces informations. La matière première utilisée par les machines d'ExOne est une poudre – de verre, plastique, acier... - qui, mélangée avec une résine spécifique, se solidifie.

D'autres types d'imprimantes existent : elles appliquent couche après couche un matériau en fusion, qui durcit à température ambiante. La durée d'impression dépend de la taille de la pièce et de son épaisseur. La dernière imprimante développée par ExOne est capable de créer de très grands objets, de 1 mètre 80 sur 1 mètre. Selon les options choisies, leur impression prend entre 12 et 20 heures.

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