1920 : Charles Ponzi inaugure sa pyramide frauduleuse

C'est un peu le père de toutes les escroqueries pyramidales. Pour monter son opération, Charles Ponzi utilise le système des "coupons réponses internationaux", des bons qui permettent d'envoyer du courrier depuis tous les pays. Or, leur valeur diverge selon les pays. En achetant des bons en Europe et en les échangeant, de manière parfaitement légale, aux Etats-Unis, Ponzi empoche une plus value.

Il créé alors la Security Exchange Company et propose un retour sur investissement de 50% en 45 jours. Devant la satisfaction des premiers clients, les investisseurs se précipitent. Ponzi devient rapidement millionnaire.

Mais le système est intenable : les souscripteurs sont trop nombreux par rapport aux timbres en circulation. Ponzi doit donc tricher et rémunérer les premiers investisseurs avec les dépôts des derniers. L'homme d'affaires est arrêté et emprisonné. Il l'avait d'ailleurs déjà été dans une précédente affaire du même type au Canada.

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